Background

'Gebouwen Christchurch waren al verzwakt'

CHRISTCHURCH - De Nieuw-Zeelandse stad Christchurch werd dinsdag voor de tweede keer in vijf maanden getroffen door een zware aardbeving. Aardbevingsdeskundige professor Kevin Furlong van de Amerikaanse Pennsylvania State University heeft in Christchurch gewoond en is momenteel op bezoek bij de Universiteit Utrecht. Vijf vragen aan Furlong over de aardbeving die aan zeker 65 mensen het leven kostte.

Christchurch. Beeld reuters

Hoe zwaar was de aardbeving van dinsdag?

Furlong: 'De beving had waarschijnlijk een kracht van 6,1 of 6,2 van de schaal van Richter. Ze duurde 5 tot 10 seconden. De vorige grote beving had een kracht van ongeveer 7,0 en duurde zo'n 30 tot 40 seconden.'

De aardbeving van dinsdag was lichter dan die in september, maar de schade is groter. Hoe kan dat?

'Het epicentrum van de beving lag dit keer dichter bij de stad. Op ongeveer 5 kilometer in plaats van 30. Ook was de beving veel ondieper, op ongeveer 3 kilometer van de oppervlakte in plaats van 15. Dat is erg ondiep voor een aardbeving. Daardoor trilde de grond in de stad harder. De schade is ook groter omdat veel gebouwen waarschijnlijk al beschadigd of verzwakt waren door de beving in september.'

Had de beving van dinsdag iets te maken met de vorige beving?

'Sinds de beving in september zijn er veel naschokken geweest. Dit was er waarschijnlijk een van. De aardbeving destijds is niet de oorzaak van de aardbeving van dinsdag, maar heeft de reeks wel in gang gezet. Naschokken houden soms wel zes maanden aan.'

Nieuw-Zeelandse gebouwen worden zo ontworpen dat ze aardbevingbestendig zijn, hoe kan het dat veel gebouwen toch ernstig zijn beschadigd?

'Veel gebouwen zijn historisch, sommige zijn meer dan honderd jaar oud. Juist die oude gebouwen hebben de meeste schade opgelopen. Ze stammen uit het tijdperk dat constructeurs nog niet wisten hoe ze aardschokbestendige gebouwen moesten ontwerpen. Ook is het cement tussen de bakstenen van die panden oud en poreus, waardoor ze kwetsbaar zijn.'

Kunnen de historische gebouwen worden beschermd?

'Ja, daar zijn technische oplossingen voor. Metalen verbindingen helpen om bakstenen muren met poreus cement te verstevigen. Extra dwarsbalken zijn ook een goede maatregel. Die voorkomen dat een gebouw tijdens een beving verdraait. Dat is funest voor een pand. Maar het blijft moeilijk. De oude kathedraal in Christchurch was verstevigd, maar is toch beschadigd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden