Geallieerden sluiten schuld aan dood burgers niet uit

Het commandocentrum van de geallieerde troepen in Qatar heeft woensdagavond erkend dat er woensdag aanvallen op Bagdad zijn uitgevoerd waarbij mogelijk burgers zijn gedood....

Volgens de verklaring van het commandocentrum in Qatar was het doel van de aanval een luchtafweerinstallatie op negentig meter afstand van de woningen. Central Command benadrukte aanvallen op burgerdoelen te willen voorkomen. Maar volgens de Amerikanen zijn burgerslachtoffers niet te vermijden als het regime wapens tussen de burgers stationeert.

Woordvoerders van het ministerie van Defensie in Washington zeiden dat het nog onduidelijk is wat de explosie veroorzaakt heeft. Zij sloten niet uit dat Iraaks afweervuur was neergekomen op de drukke winkelstraat.

Verslaggevers van Reuters telden vijftien lijken, het Iraakse regime had eerder minstens veertien doden gemeld. Bewoners zeiden dat raketten insloegen tijdens een zware luchtaanval.

Straten in de wijk stonden onder water omdat de leidingen waren gebarsten. Op tv-beelden van het persbureau AP Television News was een grote krater in het wegdek te zien. Auto's waren vernield, boze mensen schudden temidden van de ravage met hun vuist.

De bombardementen op Bagdad gingen de hele dag door. Daarbij werden ook een omheining van Hotel Rashid, het bekendste hotel van Bagdad, en televisiezenders getroffen.

Aan het begin van de avond meldde een verslaggever een nieuwe aanvalsgolf. Vanuit het zuiden en zuidoosten van de stad waren een tiental explosies te horen, aldus de Reuters-correspondent.

Bij een brug over de Eufraat, nabij de stad Najaf, raakten Amerikaanse militairen woensdag weer in gevecht met Iraakse manschappen. De Amerikanen melden eerder dat bij gevechten in die regio de afgelopen 72 uur ongeveer duizend Iraakse soldaten zijn gedood.

Volgens de Iraakse televisie hebben Iraakse eenheden woensdag bij Najaf en bij Kerbala ook Amerikaanse en Britse militairen gedood. Meer dan twintig vijandelijke tanks en pantservoertuigen zouden zijnverwoest.

In het zuiden van het land zag een verslaggever van het Franse persbureau AFP woensdag twintig tot 25 lichamen in burgerkleding. De doden vielen in het plaatsje as-Chatra, dat Amerikaanse mariniers met gevechtshelikopters hebben ingenomen.

In de straten van as-Chatra staan ongeveer twintig verwoeste auto's, bussen en vrachtauto's. Volgens een van de mariniers heeft een gevechtshelikopter geschoten op groepjes die zich in as-Chatra gewapenderhand tegen de aanvallers verzetten.

In de Zuid-Iraakse havenstad Umm Qasr arriveerde woensdag een konvooi van zeven vrachtwagens met hulpgoederen. Het Koeweitse konvooi zou aanvankelijk uit dertig vrachtwagens bestaan, maar het aantal werd kleiner gemaakt in verband met de aanhoudende zandstorm.

Vanuit Jordanie is een konvooi met materialen van de Franse hulporganisatie Medecins sans Frontieres (MSF) vertrokken naar Bagdad. Het is voor de eerste keer sinds het begin van de oorlog dat MSF goederen naar Irak stuurt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden