Gay Pride: het moet gaan om seks, drugs en feesten

De organisator van homofestijnen: ‘Met deze Canal Parade is de klok weer vijftien jaar teruggezet. Naar de jaren negentig van de vorige eeuw, toen iedereen zonodig op straat moest protesteren....

Edgar Bonte (44) haalt z’n neus ervoor op: ‘De burgemeester vaart ook al mee, alsmede ministers en overige hoogwaardigheidsbekleders. Het is geen feest meer, maar een demonstratieparade.’

Wappernichten, geüniformeerde buitenlanders, in strak leder gehulde heren en talloze homostellen in spijkerbroek en met kaal geschoren schedel – geen Amsterdammer kan het zijn ontgaan dat het straatbeeld zich de afgelopen week heeft aangepast aan wat vandaag, zaterdag, het hoogtepunt moet worden van de jaarlijkse Gay Pride, de botenparade door de Prinsengracht en de Amstel.

Edgar Bonte is niet de enige die zich stoort aan het politieke en vooral luidruchtige PvdA-karakter van de optocht. Alsof het geregisseerd was, meldde zich de ene na de andere sociaal-democraat nadat minister Plasterk (hij had het hele kabinet uitgenodigd) te kennen had gegeven mee te varen. De vraag was al snel wie niet van de partij zou zijn.

Door al die aandacht voor de politiek correcte demonstratie van vandaag en ‘verdieping’ van de Gay Pride (aldus hoofdorganisator Pro Gay) zou men bijna vergeten waar het vooral om gaat: seks, drugs en feesten.

En daarvoor moet je bij Edgar Bonte zijn. Bonte, net als Plasterk van beroep moleculair bioloog, probeert al jaren Amsterdam weer terug te krijgen als internationaal prettige ontmoetingsplek voor homoseksuelen. Nu mijden ze de stad en zoeken in Europa hun heil in Barcelona en Berlijn.

Met Rapido, volgens Bonte ‘glamour op het dancevlak’, lokt hij vier maal per jaar de buitenlandse homo naar Nederland. Daags na de botenparade is Paradiso weer afgehuurd van drie uur ’s middags tot twee uur ’s nachts. De 1.400 entreekaarten waren een maand geleden al verkocht, voor 80 procent aan buitenlanders. ‘Ze komen uit Kanaken, het vroegere Nieuw-Caledonië, heel veel uit Californië, uit Spanje en uit Moskou.’

Frank uit Amsterdam, net als veel deelnemers rond de 30 jaar, is er zondag weer bij, evenals vorig jaar. ‘Rapido is fantastisch’, verzekert hij. En niet geheel zonder risico vanwege de inname door deelnemers van een soort verfverwijderaar (‘goedkoop te verkrijgen bij de bouwmarkt’), die bij onjuiste mix leidt tot spontaan omvallen.

‘Hele rijen lagen uitgevloerd’, herinnert Frank zich. Een geneeskundig team met hartapparatuur is ter plekke. Bonte: ‘Erg overdreven. Er wordt niet meer geconsumeerd dan op andere dancefeesten. De artsen komen voornamelijk in actie voor gekneusde enkels en dergelijke.’

Voor wie nog niet genoeg heeft, is er een afterparty in discotheek Exit in de Reguliersdwarsstraat, nog steeds dé gaystraat van Amsterdam waar niemand minder dan horecatycoon Sjoerd Kooistra de scepter zwaait.

Kooistra: ‘Ik lees wel eens een stukje dat het hier bergafwaarts zou gaan. Onzin, ik draai hier met mijn zaken een jaaromzet van 5,5 miljoen euro.’

Kooistra (‘ik ben zelf nicht’): ‘Het is niet meer zo dat de klanten vanzelf komen. Je moet ze erin trekken met een concept. Let op mijn zaak April, die nu wordt verbouwd. Volgend jaar april gaat-ie weer open. Met Braziliaans natuursteen en meer gekkigheid. ’t Wordt de mooiste nichtentent van de Benelux.’

Wat veel hetero’s volgens hem niet weten, is dat in veel homobladen (en op sites) door heterocafés wordt geadverteerd. Zodat, aldus Kooistra ‘het zo maar kan zijn dat er ineens veertig nichten koffie zitten te drinken in typische heterocafés als Luxembourg op het Spui of De Jaren in de Nieuwe Doelenstraat’. Kooistra ontkent dat een deel van de hoofdstedelijke homoscene zich heeft verplaatst naar de Zeedijk, waar Bonte dit weekeinde voor het eerst ook een straatfeest organiseert. De Amsterdammers Henk (56), Bert (55) en Peter (48) verzekeren vanaf een bomvol homoterras op de Zeedijk niettemin dat er zich wel degelijk een verschuiving heeft voorgedaan. Henk: ‘De confectie- en wappernichten vind je op de Reguliersdwars. Echte kerels zitten hier.’

Nieuw, geopend voor de Gay Pride, is Church in de Kerkstraat. De bar heeft als attractie een nieuw soort feest, (Z)onder Broek genaamd. Een kleine greep uit de lijst van overige feesten bewijst dat er voor elk wat wils is: Horsemen and Knights, Military Action en S.O.S., hetgeen staat voor ‘Sex on Sunday’. En wie ondanks het overweldigende aanbod nog meer wil, kan terecht bij het enige homobordeel van de hoofdstad, Boys Club 21.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.