Gastarbeider

Veertig buitenlanders telde de Major League Soccer dit seizoen. Om het peil volgend jaar te verbeteren, is het de bedoeling een extra gastarbeider aan elk team toe te voegen....

Deputy commissioner Sunil Gulati is geen ordinaire scout die voor MLS op afgelegen velden jeugdige talenten ontdekt. Gulati heeft persoonlijk zorg gedragen voor het vastleggen van de buitenlanders en de voornaamste Amerikaanse spelers. Voorwaarde nummer één, zegt Gulati, 'was de toezegging om aanvallend voetbal na te streven'. Om die reden benaderde hij vol goede hoop Ruud Gullit en Frank Rijkaard. 'Maar Ruud koos voor Chelsea, en van Rinus Michels begrepen we dat Frank echt wilde stoppen met voetbal.'

Bij hun voormalig ploeggenoot Roberto Donadoni van AC Milan vond Gulati wel gehoor. Gulati: 'En dan hoef je dus echt niet met een buidel geld aan te komen. Want dat heeft ie al genoeg. Nee, met hem hebben we gesproken over de historische betekenis die hij als ambassadeur bij de ontwikkeling van voetbal in de Verenigde Staten zou kunnen vervullen.'

Weer anders was het toen in een hotel in Zimbabwe werd onderhandeld met Vitalis Takawira, winnaar van de Afrikaanse Gouden Schoen in 1994. Paaien was in Harare minder aan de orde, en financiën waren om andere reden eveneens van ondergeschikt belang. 'Zo'n jongen kan zich in onze competitie onderscheiden en zijn carrière opbouwen.'

Gulati reisde veelvuldig naar Midden- en Zuid-Amerika, met het oog op de loyale hispanics. Bovenaan zijn lijstje stond een speler die in alle opzichten een vlaggendrager zou kunnen worden voor Major League Soccer: Jorge Campos, de kleurrijke Mexicaanse doelman.

'Niet voor niets hebben we hem als eerste gecontracteerd', zegt Gulati. Hij sloeg toe op 7 juni 1995, toen nog hardop twijfels werden uitgesproken over het bestaansrecht van de nieuwe league. 'Campos was de beste aanwinst', glundert Gulati over de sluitpost van Los Angeles Galaxy. 'Charisma, een ware entertainer, en een glimlach die zo groot is als de Grand Canyon.'

En kennelijk met het uithoudingsvermogen van een locomotief. Want Campos staat tevens onder contract bij eerste divisieclub Atlante in zijn geboorteland. Daar is de competitie al begonnen. Campos reist er onmiddellijk heen als het eerste seizoen van de MLS aanstaande zondag met de finale tussen DC United en Los Angeles Galaxy in Foxboro tot een einde komt.

Die constructie wil Campos vier opeenvolgende jaren volhouden. Ach, hij is wel wat gewend. Eerder dit seizoen speelde hij twee wedstrijden op één dag. Negentig minuten als doelman van het Mexicaanse elftal, direct erna zeventig minuten als keeper van Los Angeles Galaxy, gevolgd door twintig slotminuten als centrumspits van dat team.

Tim Overdiek

Dit is het dertiende deel van een kroniek over de Major League Soccer. Volgende week het slot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden