Gasaanval in Syrië waar Russische helikopter uit lucht werd geschoten

Bij een aanval op een door rebellen gecontroleerd gebied is maandag gas gebruikt. Zeker 33 mensen raakten daarbij onwel. Dat zeggen Syrische hulpverleners. Het incident gebeurde in Saraqeb in de provincie Idlib, waar eerder op de dag een Russische gevechtshelikopter was neergehaald.

Slachtoffer van een eerdere aanval met gassen in de provincie Idlib.Beeld anp

Volgens de hulpverleners van Syrian Civil Defence werden vanuit een helikopter vaten met gas boven de plaats gedropt. De groep, die zich als 'neutraal' omschrijft, verspreidde via internet een video waarop is te zien hoe een man naar adem hapt en via een masker zuurstof krijgt. Het gas zou volgens de hulpverleners vooral door vrouwen en kinderen zijn ingeademd.

Een arts die werkzaam is in Saraqeb vertelt aan BBC dat er maandagavond twee vaten met chloorgas boven het gebied werden gedropt. 'We weten dat het chloor is, omdat we in het verleden vaker hierdoor zijn geraakt, we herkennen de geur en symptomen.'

Syria Civil Defence kon niet bevestigen dat het om chloorgas ging. 'Middelgrote vaten vielen neer met giftige gassen. We konden niet het type gas bepalen', aldus een woordvoerder. Chloorgas is onder het Chemische Wapens Verdrag uit 1997 verboden. Het gas verbrandt bij inademing de longen, met als gevolg dat het slachtoffer stikt.

Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten heeft vooralsnog alleen bevestigd dat er maandag inderdaad vaten op Saraqeb zijn gelost. Het is niet duidelijk wie verantwoordelijk is voor de aanval. De strijdende partijen in Syrië hebben elkaar in het verleden herhaaldelijk beschuldigd van het gebruik van gifgas.

Russische helikopter neergehaald

Eerder op maandag werd in dezelfde provincie een helikopter van het Russische leger neergeschoten. De drie bemanningsleden en twee militairen aan boord kwamen hierbij om het leven. Volgens de oppositiegezinde zender Orient News was de helikopter neergehaald door Syrische rebellen.

Volgens het Kremlin stierven de vijf inzittenden een heldendood, 'omdat ze probeerden de helikopter weg te sturen zodat de verliezen op de grond beperkt zouden blijven'.

De Mi-8, die vaak voor luchttransport maar soms ook voor gevechtsoperaties wordt gebruikt, had volgens het Russische ministerie van Defensie hulpgoederen afgeleverd in de belegerde miljoenenstad Aleppo. De heli stortte op de terugweg naar de belangrijkste Russische luchtmachtbasis in Syrië neer in de provincie Idlib, die grotendeels in handen is van opstandelingen.

De plek waar maandag een Russische helikopter neerstortte.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden