Garnalenvissers in problemen door boetes

Van onze verslaggeverGerard Reijn

Amsterdam - Organisaties van garnalenvissers dreigen in financiële problemen te raken door boetes die zijn opgelegd door de Nederlandse Mededingingsautoriteit (NMa). Zij moeten in totaal 1,3 miljoen euro betalen voor vergrijpen van vóór het jaar 2000. De twee grote garnalenpellerijen, Klaas Puul uit Volendam en Heiploeg uit Zoutkamp, moeten samen ruim 3 miljoen euro betalen.


De NMa begon haar onderzoek in 1999, en legde in 2003 voor 13,8 miljoen euro aan boetes op. Die boetes werden in 2006 verlaagd tot 6,2 miljoen. Het hoogste rechtscollege, het College van Beroep voor het Bedrijfsleven, stelde ze afgelopen donderdag vast op 4,4 miljoen.


Van de coöperaties van garnalenvissers is de hoogste boete voor de Nederlandse Vissersbond. Die moet 448 duizend euro betalen, inclusief rente wordt dat 650 duizend euro. Volgens voorzitter Johan Nooitgedagt van de Nederlandse Vissersbond wordt dat 'een verschrikkelijk moeilijke opgave'. 'We hadden 300 duizend euro gereserveerd. We hadden eerlijk gezegd gerekend op een schuldigverklaring zonder boete. Nu zullen we het geld moeten halen bij onze leden, de garnalenvissers. Maar die zitten financieel zo'n beetje op het dieptepunt van hun bestaan.' Nooitgedagt denkt niet dat Nederlandse organisaties failliet zullen gaan.


Ook drie Duitse organisaties kregen een boete opgelegd, maar daar zal inning moeilijk worden. Volgens Nooitgedagt zijn twee van de drie beboete organisaties opgeheven, en de derde heeft hem gezegd zich failliet te laten verklaren. 'Wanneer Nederlandse organisaties wel moeten betalen omdat ze niet failliet gaan, dan is hier sprake van grote ongelijkheid.'


Nooitgedagt is heel boos op de NMa. 'Ik denk niet dat de NMa begrijpt hoe ingrijpend haar optreden is. We hebben destijds afspraken gemaakt, volledig te goeder trouw omdat we dachten dat dat mocht. We hebben helemaal niet geprofiteerd. Rijden wij soms in luxewagens? Hebben wij nu gouden kranen?'


Het vonnis is niet alleen een financieel probleem voor de betrokken organisaties en vissers. Minstens even ernstig is dat het vonnis bevestigt dat visserij-organisaties vrijwel geen ruimte hebben om samen te werken. Dat is ernstig, omdat op twee gebieden de vissers juist zullen moeten samenwerken: bij het behalen van het zogenoemde MSc-certificaat (voor duurzame visserij), en bij het beheren van de Noordzee tegen overbevissing, in het kader van Natura 2000. Nooitgedagt weet niet hoe dat moet worden opgelost. 'We mogen wel samenwerken, als het maar geen effect heeft. Ik mag dus wel afspreken dat we met rode schepen varen, maar niet hoeveel we vangen.'


De mogelijkheden zijn iets ruimer dan Nooitgedagt suggereert. Elk van de vier garnalencoöperaties mag met zijn eigen leden afspraken maken. Maar de vier organisaties mogen geen afspraken met elkaar maken. Ook niet over bijvoorbeeld het aantal dagen dat mag worden gevist. En over de prijs mag al helemaal niets worden afgesproken. Nooitgedagts conclusie: 'Coöperatie is een vloekwoord in Europa.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden