de zestien

'Gareth Bale is een soort Arjen Robben on steroids'

Het ziet ernaar uit dat Gareth Bale vandaag of morgen van Tottenham Hotspur overstapt naar Real Madrid. Madrid betaalt Spurs naar verluidt 100 miljoen euro voor Bale. Hier was de afgelopen dagen al veel discussie over, al dan niet moralistisch, en zelfs politiek, en dat zal niet afnemen. Kan een individuele speler echt 100 (h-o-n-d-e-r-d) miljoen euro waard zijn, vraagt @michieldehoog zich af.

Gareth bale Beeld ap
Gareth baleBeeld ap

Misschien niet, maar er zijn wel wat kanttekeningen te maken.

Bale is inderdaad een exceptionele speler. Bale heeft snelheid, inzicht, kracht; hij kan passeren; kiezelhard en precies schieten, en niet alleen met links; kan verdedigen; en Bale heeft het uithoudingsvermogen om de hele wedstrijd te blijven gaan. In oktober 2010 liet hij dat op memorabele wijze zien tegen Inter Milan, toen Tottenham al vroeg in de wedstrijd met tien man kwam te staan, maar Bale alsnog een hattrick scoorde.

Kortom, Bale is een soort 'Arjen Robben on steroids', een eenmanslinkerflank. (Later dit seizoen zullen we op deze plek Bale diepgaand analyseren aan de hand van zijn statistieken.)

Niet-sportieve waarde
Verder heeft Bale ook niet-sportieve waarde voor Real. Zoals bekend houdt Real ervan om supersterren te kopen, omdat die de interesse van het publiek wekken (lees: helpen shirtjes verkopen). Bale was misschien nog geen superster, maar is het deze week wel in een klap geworden. Maak iets duur, en het wordt vanzelf exclusief en gewild. Er zullen dus veel shirtjes van hem worden verkocht.

Daarnaast helpt het Real dat Bale er goed uitziet in een wit shirt. Ook dat is onderdeel van het beleid van Real, dat er ooit van af zag om Ronaldinho te kopen omdat hij te lelijk zou zijn. Real kocht in plaats daarvan Beckham (en Ronaldinho ging naar Barcelona, dat in de jaren erna Real sportief overvleugelde).

Een ander veelgehoord kritiekpunt luidt ongeveer zo: 'Bale is toch niet (x) keer zo veel waard als (naam speler)?!?'

Contractduur
Nee, misschien niet. Maar de vergelijking is vaak niet eerlijk; een transfersom zegt niet zo heel veel over de waarde van een speler. Veel hangt af van de resterende contractduur. Christian Eriksen van Ajax heeft bijvoorbeeld een contract tot de zomer van 2014. Een club die hem wil hebben, moet van Ajax het recht kopen om hem komend seizoen op te stellen. Ajax zal dus geen enorm bedrag meer voor Eriksen kunnen vangen - 10 miljoen zou al royaal zijn. Maakt hem dat tien keer minder goed dan Bale? Nee.

Bale had een contract tot 2016 - nog drie seizoenen dus. Transfers van 20 a 30 miljoen voor spelers die nog een contract voor een of twee jaar hebben, krijgen minder aandacht, maar zijn al beter vergelijkbaar.

Ook hangt veel af van de potentiele doorverkoopwaarde van een speler. Zomaar een vergelijking: Tottenham betaalde Valencia zo'n 30 miljoen voor Roberto Soldado, een 28-jarige spits. Die zal over drie jaar over zijn top zijn. Bale is over drie jaar nog maar net 27 jaar, met misschien nog meer toekomst dan verleden als topvoetballer. Bovendien heeft hij dan drie jaar ervaring in een van de sterkste teams ter wereld, in een van de sterke competities.

Beste versterking
Los van deze kanttekeningen, blijft 100 miljoen vreselijk veel geld. Puur sportief is het misschien niet de beste zet. Ten eerste valt het nog maar te bezien of Bale in een ander team evenveel kan als bij Tottenham. Ten tweede zijn sterspelers niet altijd de beste versterking van je team. Zoals onder andere Chris Anderson en David Sally betoogden, heeft het meer zin de zwakke plekken van je ploeg te verbeteren - de 'weakest link theory' - dan te verwachten dat een of twee sterspelers het verschil zullen maken. Misschien kunnen ze bij Real beter Fabio Coentrao van het roken afbrengen, dan dat ze Bale kopen.

Hoe dan ook, Gareth Bale wordt nu dus een begrip, een superster, ook buiten het voetbal. En dat terwijl zijn carriere vier jaar geleden terminaal in het slop leek. In 2007 kocht Damien Comolli als technisch directeur van Tottenham Hotspur Bale van Southampton. Een jaar later was Comolli na onenigheid weg bij Tottenham, en Bale was na wat blessureleed nog niet rijp voor het grote werk. Coach Harry Redknapp stond op het punt hem te verkopen aan tweede-divisionist Nottingham Forest.

Zoals Comolli me vorig jaar vertelde: 'Wat zou er dan met Bale zijn gebeurd? Had hij het dan gered? De carrière van een speler, hoe goed ook, kan in de knop worden gebroken door de korte-termijn-belangen van een trainer.'

Michiel de Hoog blogt over voetbal en statistieken op voetbalblog De Zestien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden