Review

Game van de week: Ubisofts downloadable excuses voor 'buggy' Assassin's Creed Unity

Ubisoft bracht vorig jaar de nieuwe Assassin's Creed uit. Die bleek met de Franse slag gemaakt. Als doekje voor het bloeden verschijnt nu de eerste uitbreiding voor Unity - gratis. Hoe bekijken we dit gegeven paard in de bek?

Windenergie stond eind 18de eeuw in Frankrijk nog in de kinderschoenen: Assassin's Creed Unity Dead Kings. Beeld Ubisoft

Uitbreidingen voor games zijn doorgaans een probaat middel voor spellenuitgevers om de consument meer geld uit de zak te kloppen voor meer van hetzelfde. In dat opzicht is Dead Kings, de eerste downloadable content (DLC) voor Assassin's Creed Unity, tamelijk uniek. Want deze uitbreiding kost het Franse uitgeefhuis Ubisoft een rib uit het lijf.

Ubisoft geeft Dead Kings gratis weg als goedmakertje voor de talloze bugs die gamers in Unity aantroffen, toen ze hun schijfjes met de game verwachtingsvol in hun pc of spelcomputer duwden.

De vele weeffouten maakten het niet onmogelijk om deze Assassin's Creed te spelen, maar fraai was anders. Ubisoft besloot daarop om het eerste uitbreidingspakket gratis te verspreiden en de gamers die al hadden betaald voor deze DLC te compenseren met een andere game uit zijn stal.

Dit is een 'sorry' met een prijskaartje van tientallen miljoenen euro's.

Beeld Ubisoft

Maar is het een afdoende excuus? Is Dead Kings het afstoffen van Unity waard? Of is het zo goed dat je alsnog Unity moet aanschaffen, als je dat nog niet had gedaan?

Bijna automatisch werpt zich de vraag op of je een gegeven paard in de bek mag kijken. Dat mag, zeker in de wetenschap dat je onder andere omstandigheden drie tientjes zou zijn kwijt geweest aan de downloadable content.

Ja, het is het waard - zowel voor de Unity-veteraan als de Unity-novice.

De dooie koningen betekenen een hernieuwde kennismaking met het Parijs van rond de Franse Revolutie, de turbulente tien jaar die het Franse einde markeerden van de 18de eeuw. Denk aan: Robespierre. Denk: guillotine. Denk: de bestorming van de Bastille. Denk: Quatorze Juillet.

Bijzonder aan Dead Kings is dat een groot deel zich afspeelt ondergronds en een vleugje survival horror (overlevingsgegriezel) toevoegt - een element wat deze sluipavonturen sinds het begin in 2007 nooit hebben gekend.

Daar komt bij dat het Parijs van Unity bijna met een kwart raakt uitgebreid, met een stad die als Franciade wordt aangeduid - losjes gebaseerd op het hedendaagse Saint-Denis (op een steenworp afstand van de Franse hoofdstad in het hier en nu).

Gastoptreden van Napoleon in Dead Kings. Beeld Ubisoft

Aan de formule van Assassin's Creed hebben de ontwikkelaars amper gemorreld, het is puzzelen geblazen, van daken springen, vijanden om het loodje brengen zonder dat anderen dat merken en opgaan in de massa van het Frankrijk van die dagen - waarbij opvalt dat er veel generiek gepeupel de straten onveilig maakt (inteelt scheelt in de kosten van de ontwikkeling van een game).

In Dead Kings gaat het hoofdpersonage uit Unity, Arno, op zoek naar een voorwerp ten behoeve van de markies De Sade - maar verwacht geen sadomasochistische taferelen.

Het verhaal is een verwarrende brei van complotten, zelfs bovennatuurlijke verschijnselen en figuren voor wie het woord loyaliteit een lege huls is, maar vooral van plotgaten. Arno raakt zelfs opgezadeld met een hulpje - een sidekick als een soort 18de eeuwse Robin voor een 18de eeuwse Batman.

Aan het altijd sterkste element van de Assassin's Creed-games - de stealth-actie - voegt Ubisoft evenwel een verrassende twist toe, in de vorm van een nieuwe vijand die Raiders worden genoemd. Deze lastpakken vormen lastig te bestrijden bende. Je kunt ze een voor een uitschakelen, maar het is beter om steeds de leider van een groep te achterhalen en die om zeep te helpen zonder opgemerkt te worden, omdat zijn volgelingen daarna in paniek uiteen stuiven.

Alles bij elkaar opgeteld is Dead Kings niet baanbrekend of revolutionair, maar voor de fans van de Assassin's Creed een expansie die ze niet moeten missen, en die ze ook niet hoeven te missen. Ook een mindere Assassin's Creed blijft de moeite waard.

Uw excuses, mon cher Ubsioft, zijn aanvaard.

Beeld Ubisoft

Dead Kings DLC voor Assassin's Creed Unity (Ubisoft)
Uitgebracht voor PlayStation 4 en Xbox One
Geschikt bevonden voor 18 jaar en ouder

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden