Galgenhumor overheerst in Britse pers

LONDEN - Geen ploeg kan het WK voetbal op zo'n tragische wijze verlaten als Engeland. Neem de 'Hand van God' in 1986, de tranen van Paul Gascoigne in de halve finale van 1990, het rood van Beckham in de achtste finale van 1998, het rood van Rooney in de kwartfinale van 2006 en het spookdoelpunt van Frank Lampard vier jaar geleden.


Nu is Engeland ten prooi gevallen aan het enfant terrible Luis Suarez. Voor het eerst sinds 1958 hebben de Engelsen de groepsfase niet overleefd.


Galgenhumor overheerste in de Engelse pers na de 2-1-nederlaag tegen Uruguay. 'WE'RE THROUGH!' kopte The Sun, met daar boven een foto van Rooney's huilende zoon Kai met de begeleidende tekst 'Huil niet, Kai. Als Italië wint van Costa Rica... Suarez & co. verliezen van Italië en jouw pappie een paar goals tegen Costa Rica scoort...' The Guardian trakteerde haar lezers op een woordspeling. 'All bite on the night', een knipoog naar de herrijzenis van 'Lazarus' Suarez.


Er was lof alom voor de geniale straatvoetballer van Liverpool die tweemaal scoorde uit twee kansen. Na afloop meldde de ex-Ajacied, die een maand geleden nog in een rolstoel reed, dat dit zijn antwoord was aan zijn Engelse critici en de voetbalbond die hem zo onheus hadden bejegend.


De ontroerendste foto, tussen alle huilende gezichten en onthutste blikken, stond in The Independent: Suarez die zijn treurende ploeggenoot Gerrard troost.


Steven Gerrard was het voornaamste doel in de jacht op een zondebok. Hij was donderdag medeschuldig aan beide doelpunten. De gedachten gingen terug naar zijn fout tegen Chelsea, die Liverpool het kampioenschap kostte. Ook medelijden viel de 34-jarige ten deel. 'De Chelsea-wedstrijd op Anfield achtervolgde hem bij zijn aankomst in Rio', schreef Paul Hayward in The Daily Telegraph, 'nu wacht hem een gevecht met nog sterkere demonen'. 'Hij verdient een beter lot.'


Milde kritiek was er voor de jonge aanvallers Sturridge, Sterling en Welbeck, die fris en gretig oogden in het openingsduel met Italië, maar nu tegenvielen. Harder was het oordeel over de centrale verdedigers, die te makkelijk goals weggaven.


De ontzetting valt mee, de verwachtingen waren niet hooggespannen. Private Eye wist de stemming voor het WK goed te vatten met een foto van Engelse spelers die in Rio de vliegtuigtrap afdalen terwijl de piloot vraagt: 'Zal ik de motor laten draaien?'


Eerst nog vliegt de ploeg van Roy Hodgson naar Belo Horizonte, voor het duel met Costa Rica.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden