Gal maakt verwachtingen waar

Paardensport..

WK dressuur

Amsterdam Dressuurruiter Edward Gal heeft zijn eerste individuele wereldtitel binnen. Op de rug van Totilas won hij woensdagavond de Grand Prix Special van de Wereldruiterspelen in het Amerikaanse Kentucky. Hij hield de Britse Laura Bechtolsheimer en Steffen Peters uit de VS achter zich.

Gal domineerde het eerste individuele WK-onderdeel waarvoor medailles werden uitgekeerd. Zijn optreden op het Kentucky Horse Park werd beoordeeld met een score van 85,7 procent, een 8,6 als je het naar een rapportcijfer omrekent. Imke Schellekens eindigde als vijfde, Hans Peter Minderhoud stelde teleur met de 22ste plaats.

Op de erelijst van Gal en Totilas prijken ondanks hun jonge samenwerking al twee Europese en twee wereldtitels. Dinsdag waren ze nog wereldkampioen geworden met het team. Vrijdag krijgt Gal de kans om zijn trilogie in de Amerikaanse staat te voltooien. Dan is, ’s avonds laat Nederlandse tijd, de kür op muziek.

Dat de combinatie de dressuurwedstrijden domineerde, is overigens geen verrassing. Sinds Gal vorig jaar nationaal kampioen werd met Totilas, is hij overal waar hij deelneemt favoriet voor de overwinning. Hij heeft moeiteloos de plaats ingenomen van zijn vroegere trainster Anky van Grunsven, die de sport groot maakte. De drievoudig olympisch kampioene plaatste zich niet voor het WK door blessureleed bij haar paard Salinero.

Van haar afwezigheid – ze nam wel deel aan de discipline reining afgelopen weekend – valt voorlopig echter niets te merken. Nederland heeft met Gal een ruiter die uitzonderlijk hoge scores behaalt, maar kan ook vertrouwen op anderen. Minderhoud en Schellekens legden deze week het fundament onder het eerste teamgoud uit de geschiedenis.

Zelfs de diskwalificatie van Adelinde Cornelissen nadat haar paard op zijn tong beet en bloed toonde, leidde niet tot paniek bij de ploeg van Sjef Janssen. Wel vierde Nederland daardoor zijn eerste wereldtitel ooit na ‘een dag van extremen’, zoals Schellekens het samenvatte.

Door hun prestatie nomineerden de ruiters zich als eerste Nederlandse sportploeg voor de Olympische Spelen in 2012. Het team zal er, als alle paarden en ruiters gezond blijven, ook favoriet zijn voor het goud. Ook dat is voor het eerst. De Europese titel, volgend jaar op te halen in Rotterdam, moet de opmaat zijn naar het succes in Londen.

Dankzij de kracht van de eigen opleiding van ruiters en hun rijdieren is alles mogelijk voor Nederland. Duitsland lijkt als dressuurnatie te zijn ingestort en moest ook nummer twee Groot-Brittannië voorrang verlenen bij de WK-landenwedstrijd.

Daarin werd Nederland vooral bedreigd door leed bij de eigen paarden. Eerst kwam Minderhouds merrie ten val, een dag later werd Cornelissen met Parzival uit het toernooi gezet. Twee momenten van kwetsbaarheid waren het voor een ploeg die onder aanvoering van Gal de komende jaren eenzaam aan de top lijkt te staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden