Gaisah bewijst: geld niet zaligmakend

Slechts één keer eerder boekte Nederland meer succes op een WK. De eind 2012 aangekondigde bezuinigingen van sportkoepel NOC*NSF hoeven niet rampzalig te zijn.

Met een zilveren en een bronzen medaille scoorde de Nederlandse atletiekploeg bij de WK atletiek in Moskou beter dan verwacht. Na twee edities op rij zonder medailles, en maar liefst vijf opeenvolgende Olympische Spelen zonder eremetaal, waren de verwachtingen niet hooggespannen.


Zevenkampster Dafne Schippers (brons) en verspringer Ignisious Gaisah (zilver) zorgden voor een uitgelaten sfeer. Dankzij hen gaat Moskou als het op een na beste WK voor Nederland de boeken in, na de WK van 2005. In Helsinki won polsstokhoogspringer Rens Blom de eerste en enige gouden WK-medaille voor Nederland. Rutger Smith pakte zilver bij het kogelstoten.


De medailles stonden niet op zichzelf. In de atletiek tellen ook de finaleplaatsen (een plaats bij de beste acht) om een genuanceerder beeld te krijgen van de prestaties in de breedte. Ook die score pakte in Moskou gunstig uit: zes finaleplaatsen, een record. Naast Schippers en Gaisah waren dat tienkamper Eelco Sintnicolaas (vijfde), sprinter Churandy Martina (zevende op de 200 meter), middellangeafstandsloopster Susan Kuijken (achtste op 5.000 meter) en de estafetteploeg (vijfde op de 4x100).


Zonder een kort moment van onoplettendheid bij zevenkampster Nadine Broersen was het aantal topachtklasseringen nog hoger geweest. Broersen verspeelde een goede score met een val bij het hordenlopen. Ze eindigde op de zevenkamp als tiende.


De prestaties zijn een opsteker voor de atletiek. De 'moeder aller sporten', zoals de bestuurders hun sport graag noemen als ze bezuinigingen proberen af te wenden, is eind 2012 stevig aangepakt door sportkoepel NOC*NSF. In het nieuwe beleid is geld beschikbaar voor de sprint, de meerkamp, het werpen en talentontwikkeling. Disciplines als hordenlopen, ver-, hoog- en polsstokspringen en de middellange afstanden krijgen geen financiële steun meer.


De prestaties in Moskou laten zien dat die keuzen niet rampzalig hoeven te zijn. Terwijl zevenkampsters als Schippers en Broersen groot zijn geworden dankzij voltijdsprogramma's en betaalde coaches op Sportcentrum Papendal, hebben Martina, Sintnicolaas en Gaisah pas op latere leeftijd financiële steun gekregen van de bond. Hun coaches moeten het stellen zonder bondsvergoeding, of met een karige beloning.


Met Schippers (21) heeft de atletiek een zeldzame troef in handen. Sinds Fanny Blankers-Koen heeft Nederland niet meer zo'n groot talent gekend. Dat wil niet zeggen dat ze viermaal olympisch goud zal winnen, zoals Blankers-Koen in 1948 deed. De 'vliegende huisvrouw' hoefde zich zelden te meten met getalenteerde zwarte atletes uit Amerika en het Caribische gebied. Die domineren nu de sprint.


Voor Schippers is het veel lastiger op mondiaal niveau goud te winnen, of het nu op de 100-, de 200 meter of de zevenkamp is. Gezien haar talent voor de drie onderdelen is het vooral de vraag hoe ze zal omgaan met de keuzen die ze heeft. Voorlopig gaat de zevenkamp voor, ondanks een knie die vooral kwetsbaar is bij het hoogspringen. Maar de lokroep van de sprint, met zijn prestige en grote geld, zal blijven bestaan.


De geboren Ghanees Gaisah (30) is de eerste immigrant die Nederland bij de WK atletiek een medaille heeft bezorgd. Dat lukte Lornah Kiplagat en Hilda Kibet (beiden van Keniaanse afkomst) niet, ondanks diverse pogingen. Zij pakten wel medailles bij minder prestigieuze toernooien: de WK halve marathon en de diverse crosskampioenschappen.


Gezien zijn recente Nederlanderschap - Gaisah verkreeg zijn paspoort vorige maand - heeft de verspringmedaille veel weg van een cadeautje voor Nederland. Schijn bedriegt. Het is eerder omgekeerd. Ghana heeft ruim een decennium kunnen profiteren van de kennis en kunde die Nederlandse coaches hebben overgebracht op de atleet, die zich elf jaar geleden bij de Rotterdamse club PAC meldde met zijn droom om wereldkampioen te worden.


De Atletiekunie zal de medaille van Gaisah niet snel claimen als een gevolg van haar beleid. Ze kan de zilveren plak wel ten voorbeeld stellen aan atleten die niet op financiële steun hoeven te rekenen. De geboren Ghanees en zijn Rotterdamse coaches hebben bewezen dat geld niet zaligmakend is. Sterker nog: sport mag geld kosten. Zijn coaches hebben tijd en middelen geïnvesteerd om hem te helpen.


De weg die Gaisah heeft afgelegd was zwaarder, langer en moeilijker dan de meeste Nederlanders zich kunnen voorstellen. Als jonge atleten een voorbeeld nemen aan zijn mentaliteit, hoeft de Atletiekunie zich nooit meer zorgen te maken over de toekomst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden