Gadzuric vindt als international snel zijn draai

ALMERE - Nu eens niet omringd door supersterren zoals in de Amerikaanse NBA-basketbalcompetitie, maar door gewone jongens die het als een eer beschouwen om met hem samen te spelen, heeft Dan Gadzuric dit weekeinde een paar leuke wedstrijdjes gespeeld. Na een afwezigheid van veertien jaar is de kennismaking met het Nederlands team hem uitstekend bevallen.


Tijdens een oefentoernooi in het Topsportcentrum van Almere had de gelouterde prof even wat tijd nodig aan zijn nieuwe ploeggenoten te wennen. 'Naarmate ik meer in de game kwam begon het te klikken. Het zijn toffe jongens. Ze hebben me geholpen om gemakkelijk in te stromen in hun spelsystemen. Ook de coachingstaf heeft een goeie job gedaan. Ik voelde me er goed bij. Als iedereen hard blijft werken, blijft leren, elke dag weer, dan wordt dit een heel erg goed team.'


Met Gadzuric en de lichtgeblesseerde Francisco Elson, die enkele jaren eerder al aansloot, heeft de Nederlands ploeg twee NBA'ers in de gelederen voor de komende interlands tegen Luxemburg, Oostenrijk en Estland. 'Hun aanwezigheid is niet alleen belangrijk voor de uitstraling naar buiten, ook voor de sfeer binnen het team', vindt Peter van Paassen.


In Almere blijft de center met een gekwetste enkel aan de kant. 'Het zijn prima jongens. Daar hebben we wel wat aan. Ze hebben er veel voor over om hier te kunnen zijn. Dat noem ik bewonderenswaardig.'


Hij kent Gadzuric al vele jaren. 'Zo'n fysiek sterke en explosieve speler vind je niet buiten de NBA. Hij speelt met een enorme intensiteit. Elke minuut gaat hij er keihard voor. Na vier, vijf minuten is hij helemaal kapot. Niet omdat hij niet in shape is, maar omdat hij zo hard gaat. Naar het team toe brengt hij wat hij kan. Voor de jonge jongens in de ploeg is dit heel goed om mee te maken.'


Jessy Voorn (21) kan het beamen. Tegen Georgië demonstreert hij zijn fenomenaal talent. Binnen enkele minuten produceert hij drie gave driepunters. Na de derde strijkt Gadzuric hem even goedkeurend over de bol. Voorn had Gadzuric nooit in het echt zien spelen. 'Toen ik hoorde dat hij mee zou doen heb ik hem natuurlijk op YouTube bekeken. Het is bijzonder nu samen met zo'n man op het veld te staan.'


Leergierig als hij is verwacht Voorn het een en ander van Gadzuric op te steken. 'Een heel ander type speler dan ik, maar ik let goed op hem, hoe hij iets doet. Hij is ontzettend atletisch. Van Elson krijg ik al veel aanwijzingen. Gadzuric is net in het land, ik verwacht dat hij dat ook zal doen. Voor jonge spelers zoals ik is dat belangrijk.'


Gadzuric en Elson, dat zijn basketballers waar ook de jeugdige guard Dimeo van der Horst (20) naar opkijkt. 'Gadzuric had één keer met ons getraind, kende nog niet alle teamplays, maar met mooie rebounds en spetterende dunks was hij meteen aanwezig. Zijn meespelen heeft een grote impact op het team.'


Voor Cees van Rootselaar, ex-international en co-commentator bij basketbalwedstrijden op tv, kunnen Elson en Gadzuric van de andere jongens betere basketballers maken. 'Van Gadzuric moet dat nog blijken, met Elson heb ik zelf gewerkt. Hij heeft die capaciteiten. Dat liet hij ook zien. Hij snapt het spel. Je speelt natuurlijk niet zomaar in de NBA.'


Voor Van Rootselaar is het logisch dat het Nederlands team over de beste spelers moet kunnen beschikken. 'Gadzuric is NBA-speler en hoort er zonder meer bij. Maar hij moet natuurlijk wel trainen met de ploeg. Het is niet: hij komt binnen en alles is geregeld. Maar qua ervaring is dit geweldig voor de jonge jongens.'


Dat vond bondscoach Gadi Kedar ook. Voor hem was het toernooi een goede gelegenheid de nieuwelingen Jeroen van der List, Craig Osaikhwuwuomwam, Gerald Robinson en Kenneth van Kempen speelminuten te gunnen. 'Dan weten ze tevens wat het is om met iemand als Gadzuric in een team te spelen', grijnst hij.


'Het is niet alleen supergoed voor de ploeg dat Gadzuric meespeelt, het is eveneens van belang dat er een doorstroming plaatsvindt zoals nu gebeurt', zegt Arvin Slagter, met 26 jaar een routinier in het gezelschap. 'De afgelopen jaren zijn er veel nieuwe gezichten bijgekomen. De jongens die aansluiten brengen allemaal iets extra's. Het is goed dat ze een kans krijgen.


'Volgend jaar, als Peter van Paassen en Henk Norel er bij zijn, staat er een mooie groep waarmee we in de nieuwe A-divisie een goed figuur kunnen slaan.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden