Gaat Sky vandaag het tempo bepalen in de bergen? En hoe houden ze het tempo vast?

Voorspelling: Sky bepaalt het tempo in de bergen.
Technologie: Wat hebben de wielrenners voor informatie beschikbaar?

De Sky-trein.Beeld afp

Het is een bekend beeld: de knechten van Chris Froome die gecontroleerd een berg op rijden. Dat zal vandaag niet anders zijn. Een strak tempo, gebaseerd op de wattages (het vermogen) die ze op hun fietscomputer zien verschijnen. 'Ze rijden precies zo hard als ze in trainingen hebben geoefend. Een tempo dat Chris Froome bij kan houden. Dat tempo ligt zo hoog dat 90 procent van zijn concurrenten niet eens kan aanvallen', legt Mathieu Heijboer uit, high-performancemanager bij Lotto-Jumbo.

De wattagemeter zit in de crank van de fiets, in de trapas. Maar dat is lang niet het enige dat de wielrenners op moderne racefietsen aan technische snufjes met zich meedragen.

De laatste toevoeging aan de Bianchi-fietsen van Lotto-Jumbo? Heijboer: 'Dat zijn de GPS-kastjes die iedere renner verplicht onder zijn zadel moet dragen. Daarop kun je precies zien waar een renner rijdt. En hoe hard. Dat zie je op tv ook in beeld verschijnen: de achterstand van een bepaalde groep op de meter nauwkeurig.'

De Tourorganisatie komt na de etappes met analyses van die gegevens. Zo werd laatst duidelijk dat de topsnelheid van Dylan Groenewegen tijdens de tiende etappe met 70,02 kilometer per uur sneller was dan die van winnaar Marcel Kittel: 69,66 kilometer per uur.

Op het fietscomputertje op hun stuur zien renners hun snelheid, de afgelegde afstand, de wattages dus en ook de verschillen tussen de kracht die wordt gezet met links en met rechts.

Mathieu Heijboer, high-performancemanager bij Lotto-Jumbo.

Wat voor ontwikkelingen komen er nog aan? 'We hebben met onze helmsponsor Lazer een helm met een hartslagmeter ontwikkeld. Want sommige renners vinden het niet fijn om met een hartslagband te rijden. Tom Leezer rijdt deze Tour zonder hartslagband. Met sensoren in de helm kan er toch een pulsering waargenomen worden net onder hoofdhuid. En dan hoef je geen band om.'

'En nog even over Sky', voegt Heijboer tot slot toe: 'Zij doen echt niet alles berekenend. Zoals laatst, toen Froome lek reed, dan is het koers. Dan rijdt hij zo hard hij kan, ongeacht de cijfers op zijn computertje. Neem dat maar van mij aan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden