Column

Gaar stoven in hete, smalle Franse dorpsstraatjes

Nog voor de etappe is begonnen, zijn de shirtjes van de renners al kletsnat. In het kokende L'Isle Jourdain is een ritje naar het podium om de startlijst te tekenen voldoende om bezweet te raken. De ronkende motoren van de tweeëntwintig teambussen houden de airco binnen draaiende, maar veranderen het toch al hete, smalle dorpsstraatje in een pan waarin journalisten, cameramensen en handtekeningenjagers langzaam gaar stoven.

Aan de start van de zevende etappe.Beeld anp

Bryan Coquard rijdt naar het podium, kin en kuif uitdagend omhoog. Dit is zijn moment om te flaneren, voordat hij zijn helm op moet en er van zijn zorgvuldig gestileerde kapsel niets meer over blijft. Tienermeisjes drukken zich tegen de dranghekken als hij voorbij rijdt, roepen om zijn aandacht: 'Bryan! Bryan!' Coquard stopt niet, zijn filmsterrenglimlach wordt slechts iets breder.

Iets verderop staan vier Nieuw-Zeelandse dames van middelbare leeftijd. Ze dragen helmen met roze konijnenoren erop en hebben hun jonge landgenoot Shane Archbold naar zich toe weten te lokken. Speciaal voor hem zijn de vrouwen naar L'Isle Jourdain afgereisd: de plaats in Nieuw-Zeeland waar hij vandaan komt, bevindt zich een uur ten zuiden van waar zij wonen, en in Nieuw-Zeeland ben je dan praktisch buren.

Beeld de Volkskrant

Archbold heeft lange lokken, het lijkt erop dat hij die ochtend niet eens de moeite heeft genomen ze te kammen. De vrouwen halen hem over om bij hen te komen staan, zodat ze met hem op de foto kunnen. Uiteindelijk laat hij zich zelfs overhalen om zich door twee van hen op de wang te laten kussen - heel even wanen de vrouwen zich rondemiss en waant Archbold zich een winnaar, een man als Coquard, voor wie de tienermeisjes zich extra zwaar opmaken.

Dan opent hij zijn ogen weer en ziet de konijnenoren. Zodra de foto is genomen, gaat hij er vlug vandoor, een licht gegeneerd lachje om zijn mond, kin naar beneden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden