Froome wint niet, maar deelt wel een klap uit

Het sprankje hoop voor de 100ste Tour de France zat in de staart van de elfde etappe. Daar verspeelde geletruidrager Chris Froome in 11 kilometer 14 seconden op Tony Martin, de winnaar van de 33 kilometer lange tijdrit in Mont Saint-Michel.

MONT SAINT-MICHEL - Daaruit mocht misschien de hoopvolle conclusie worden getrokken dat ook Chris Froome soms moe wordt. En dat de Tour de France, met de Mont Ventoux en de Alpen in het verschiet, nog niet is beslist. Het was voer voor de optimisten. De kniesoor kon er op wijzen dat de voorsprong van Froome op de concurrenten voor de eindzege in die 11 kilometer wel bleef oplopen. Dus hoe moe was de geletruidrager daadwerkelijk geweest?

Het is zoeken naar aanknopingspunten die de jubileum-Tour spannend houden nu Froome zich in anderhalve week fietsen niet alleen bergop de beste heeft getoond maar ook in de race tegen de klok. Dat krachtpatser Martin hem voorbijstak, pas op de finish, was ook opmerkelijk omdat de Duitser na een val in de eerste etappe gehavend rondreed in het peloton. '50 procent huid, 50 procent wonden', luidde het bijschrift bij een afschrikwekkende foto van Martins achterkant op Twitter.

De renner van Omega Pharma-Quickstep bleek er geen last meer van te hebben. In de historie van de Tour reden maar drie renners een beter gemiddelde tijdens een tijdrit. Wereldkampioen Martin kwam op 33 kilometer tot 54,271 km/uur. Het record is in handen van Chris Boardman die in 1994 tot 55,267 km/uur reed, maar wel tijdens een proloog. 'Het doet er niet toe, het belangrijkste is dat ik heb gewonnen', reageerde de Duitser die na zijn tijdrit meer dan vier uur lang moest wachten voordat hij het podium op mocht.

Froome begreep meteen dat hij zich niet hoefde te schamen voor zijn nederlaag. Hij won zijn eigen wedstrijd tegen de klassementsrenners. 'Ze op zo groot mogelijke achterstand zetten', omschreef de Sky-kopman het doel in Normandië. Missie geslaagd, concludeerde hij aan het einde van de middag.

De verschillen waren groot in Mont Saint-Michel, groter dan menigeen had verwacht. Van de achtervolgers wist Bauke Mollema tot ieders verbazing het verlies het kleinst te houden, 1.53 verspeelde hij op Froome. Alejandro Valverde verloor 2.00, Alberto Contador 2.03, Laurens ten Dam 2.20 en Andy Schleck zelfs 4.32.

De Nederlanders handhaafden zich in de top van het algemeen klassement. Mollema bleef derde, Ten Dam zakte van vier naar zes. Froome noemde maar één man bij naam toen hem gevraagd werd naar zijn belangrijkste rivaal. 'Alejandro Valverde', zei de Brit.

Valverde staat in het algemeen klassement op 3.25, Mollema op 3.37. Maar de Tour is nog niet gespeeld, hielden de renners vol. 'Als Froome kan wedijveren met iemand als Tony Martin wordt het voor ons moeilijk', reageerde Contador, die voor zijn doen wederom een matige tijdrit reed. 'Maar ik heb de Tour nog niet verloren en niemand heeft 'm al gewonnen. Froome moet nog wel naar Parijs.'

3 minuten achterstand is veel, vond ook Valverde, die zei tevreden te zijn over zijn tijdrit. Zijn vizier lijkt meer gericht op een podiumplaats dan op de gele trui.

'Froome zal moeilijk te verslaan zijn, dat geef ik toe. Natuurlijk is het niet onmogelijk om tijd terug te pakken. We hebben gezien dat hij zondag ook alleen kwam te zitten. '

Het is de strohalm waar de concurrentie zich aan vastklampt en waar Froome zelf ook aan refereerde toen hem werd gevraagd hoe zeker hij zich al van de eindwinst voelde. In die tweede Pyreneeënrit moest hij het plotseling zonder de steun van zijn veelgeprezen ploegmaats doen en werd hij onder druk gezet door de ploeg van Valverde.

Een blik op de uitslag van de elfde etappe leerde woensdag dat de vaste luitenant, Richie Porte, over zijn inzinking in Bagnères-de-Bigorre heen lijkt. Porte werd vierde in de tijdrit. Thomas de Gendt (Vacansoleil) werd derde, op 1.01 van Martin. Beste Nederlander was Tom Dumoulin (Argos), met een negende plaats, op 1.45.

Het is het achterhoedegevecht waar Froome zich niet mee bezig hoeft te houden. De Brit constateerde met tevredenheid dat zijn belangrijkste ploegmaat was teruggekeerd aan het front. 'Richie is nog altijd in de race. en heeft laten zien dat ik op hem kan rekenen. Ik verwacht dat hij er weer zal staan in de bergen.'

Of hij hem nodig zal hebben, is maar de vraag. Froome zei nog een felle strijd te verwachten in de Alpen. Hij is de enige die de spanning kan terugbrengen in de 100ste Tour. Daarvoor dient hij wel veel vermoeider te worden dan woensdag in de tijdrit.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden