Froome valt op het ongelukkigste moment

LILLE - Een wielrenner is op z'n kwetsbaarst met een gescheurde koersbroek die een felrode heup bloot legt. Het toont het wankele beroep dat hij uitoefent. Een balanceeract is het, uitgeoefend op twee smalle bandjes.


Rond twee uur dinsdagmiddag verloor startnummer 1 zijn evenwicht in de vierde rit. Daar ging Chris Froome, nogal knullig uit balans gebracht door twee coureurs voor hem. Zijn linkerheup belandde het eerst op het asfalt met als gevolg dat pijnlijke beeldmerk van fietsende kwetsbaarheid.


Ruim drie uur later, na de aankomst in Lille, verdween de titelverdediger onmiddellijk in de bus van zijn ploeg. Sky-directeur David Brailsford probeerde in al het tumult de opwinding te temperen. Oppervlakkige verwondingen, zei hij, niets om ongerust over te zijn.


In een achteloos uitgesproken bijzin voegde hij er aan toe dat er voor de zekerheid nog wel een röntgenfoto van zijn linkerpols zou worden gemaakt. Onderweg naar Lille, toen de Tourarts zich vanuit haar cabrio om hem bekommerde, was al te zien hoe Froome zijn vingers kromde en strekte, kennelijk om de aard van de pijn vast te stellen. Het consult ter plekke legde later geen breuken bloot en dus vervolgt de Tourwinnaar van 2013 zijn weg.


Verontrust zal hij wel zijn, gezien zijn historie van valpartijen. Niet voor niets werd Chris Froome in zijn eerste jaren als prof Crash Froome genoemd. Het was de onwennigheid van een Afrikaan die pas op latere leeftijd leerde wat het is om in een peloton te rijden. Dat zal inmiddels het probleem niet meer zijn, al kleeft aan Froome nog altijd het beeld van de onhandigste ooievaar in de kolonie.


Zo'n valpartij was het ook, inclusief het hupje van de pijn. De geruststellende woorden van Brailsford ten spijt, de timing had niet ongelukkiger kunnen zijn. De eerstvolgende etappe, die van vandaag dus, voert het peloton over negen kasseistroken met een totale lengte van ruim 15 kilometer. Dat is met ongeschonden en geharde polsen al een kwelling. Chris Froome staat dus wel wat te wachten.


Bovendien is er de nog verse herinnering aan zijn val in het Criterium du Dauphiné. Hij was er dusdanig door aangeslagen dat de overwinning hem ontglipte. In de laatste etappe werd Froome zelfs simpeltjes uit het wiel gereden door Alberto Contador.


Ook Bauke Mollema bleef dinsdag niet ongeschonden. Hij ging 10 meter voorbij de gevallen Chris Froome onderuit, vermoedelijk als gevolg van een rondtollende bidon. Met enkele schaafwondjes denkt hij vandaag zonder problemen te kunnen beginnen aan de rit naar Arenberg.


Eenmaal in Lille schoof Marcel Kittel ploeggenoot John Degenkolb naar voren als favoriet voor de zege in de nu al veelbesproken rit 5. Hijzelf boekte dinsdag als verwacht zijn derde overwinning, al verliep het minder geolied als een dag eerder in Londen.


De ploeg van Giant vond nooit de gehoopte volgorde en uiteindelijk begon Kittel aan de finale in het wiel van concurrent Mark Renshaw, de stand-in van de opgestapte Cavendish. Twijfel over hoe te handelen werd hem bijna fataal. De Noor Alexander Kristoff was in gedachten al voorbij de eindstreep toen Kittel hem alsnog voorbij snelde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden