Froome valt aan en wint, maar zijn Sky-ploeg betaalt een hoge prijs

De twee etappes door de Pyreneeën leverden twee tegenstrijdige verhalen op. Zaterdag leek de 100ste Tour een kopie te worden van de 99ste. Zondag diende zich een editie aan waarvoor je verder terug moest gaan dan het Lance Armstrong-tijdperk.

BAGNÈRES-DE-BIGORRE - Geletruidrager Chris Froome moest het in de laatste 100 kilometer van de negende rit, die werd gewonnen door de Ier Daniel Martin, plotseling zonder de steun van zijn ploegmaats doen. Het was de rekening die Team Sky kreeg gepresenteerd voor de ongebreidelde eerzucht van een dag eerder, waarin het de ritzege en de gele trui wilde veroveren.

Het was de stijl van Armstrong die Froome en Team Sky zich aanmat. Maar de kopman schrok zelf ook van de schade die hij had aangericht. Niet alleen bij de concurrentie, maar ook binnen zijn eigen team.

Ploegmaat Richie Porte, op Ax 3 Domaines degene die het dichtst in de buurt van Froome bleef, verloor zondag 18 minuten. Het idee om de Tour van 2012 te kopiëren, met Froome in de rol van Bradley Wiggins en Porte als Froome, kon daarmee meteen overboord.

Een andere ploegmaat van Froome, Peter Kennaugh, duikelde zondag in een greppel, en Vasili Kirijenka was niet op tijd bij de finish. 'Het is niet meer dan normaal dat mijn ploeggenoten vermoeid zijn. Ze hebben hard moeten werken om mij het geel te bezorgen', nam Froome zijn team in bescherming.

Zelf was hij op geen van de vijf cols in paniek geraakt. Zijn ploegleider Nicolas Portal had hem tot rust gemaand. Froome hoefde maar een ding te doen, en dat was in de buurt van de belangrijkste concurrenten voor het algemeen klassement blijven.

Zoveel zijn dat er niet meer. Zaterdag had Froome al een einde gemaakt aan de zogenoemde tweestrijd tussen hem en Alberto Contador. De Spanjaard verloor in de eerste bergrit 1.45 en moest Bauke Mollema en Laurens ten Dam voor laten gaan. Zaterdag had hij slechte benen, zondag vond Contador het geen dag om aan te vallen, zei hij, omdat de finish in het dal lag.

Ook de andere kopmannen, zoals Cadel Evans, Joaquim Rodriguez, Tejay van Garderen en Andy Schleck, waren in de klim naar het skistation Ax 3 Domaines van een beduidend ander niveau dan Froome en zijn team. 'Het was alsof ze ons uitlachten', zei Schleck over de overmacht. De Luxemburger is 21ste in het algemeen klassement op precies 4 minuten.

Schleck vormt geen bedreiging voor de geletruidrager. Froome kon zijn aandacht zondag vooral richten op het Spaanse Movistar dat met kopmannen Nairo Quintana en Alejandro Valverde de race in handen nam en vooraan een indrukwekkende numeriek overwicht had.

Ze raceten vooral in het begin van de etappe door het dal en over de bergen om de klassementsleider geïsoleerd te houden. En telkens als Quintana bewoog, zat Froome in zijn wiel.

'Chris bergop aanvallen, dat is het slechtste moment dat je kunt kiezen', zei winnaar Dan Martin, die in de straten van Bagnères in een sprintje afrekende met Jakob Fuglsang.

Het is niettemin lang geleden dat een geletruidrager zo lang zijn eigen zaakjes moest opknappen in een Touretappe. Het was Armstrong die voor het eerst een heel team in zijn dienst liet rijden. Martin: 'Ze hadden de kans vandaag, nu Froome geïsoleerd was.'

Martin profiteerde er zelf van. Movistar verzuimde zichzelf daarmee voor het harde werk te belonen en Valverde in stelling te brengen voor de sprint. Alleen Robert Gesink sleurde in de slotkilometers van de negende rit nog op kop om het gat van een halve minuut met de koplopers te overbruggen. 'Ik kreeg veel te laat steun', zei de Nederlander, die ploegmaat Bauke Mollema graag aan het ritzege had geholpen.

Froome sprak over een van de zwaarste dagen uit zijn carrière en prees zichzelf gelukkig dat hij er zonder kleerscheuren was afgekomen. Zorgen over de komende dagen maakt hij zich echter niet, daarvoor was zijn overmacht te groot geweest. 'We doen het met wie we hebben', zei hij slechts.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden