Froome rijdt Tourconcurrent Nibali overtuigend op afstand

In juli zijn Chris Froome en Vincenzo Nibali favoriet voor de eindzege in de Tour. De Brit won vrijdag het eerste onderlinge duel van het seizoen.

AMSTERDAM - In een eerste duel met zijn aanstaande rivaal in de Tour de France heeft titelverdediger Chris Froome een flinke tik uitgedeeld. Hij reed de Italiaan Vincenzo Nibali vrijdag tijdens een beklimming in de Ronde van Romandië simpel uit het wiel en nam daarmee bovendien een voorschot op de eindzege.


Net als in 2013 beëindigde Froome de Zwitserse koninginnerit in het gezelschap van de Sloveen Simon Spilak. En net als vorig jaar passeerde Spilak de finishlijn als eerste, maar ditmaal wachtte hem als beloning de gele leiderstrui. De Sloveen heeft slechts 1 seconde voorsprong op Froome. Die zal de Brit zondag ongetwijfeld goedmaken in de tijdrit.


De derde etappe in de Ronde van Romandië ontrolde zich als een reclamefilm voor het wielrennen. De laatste klassiekers waren op een teleurstelling uitgedraaid, met favorieten die hun offensief tot het allerlaatst bewaarden en er daardoor meestal niet eens aan toekwamen.


Nu het seizoen de richting van het rondewerk is ingeslagen, blijkt het ook anders te kunnen. In de klim naar Villars, de vierde in een reeks uit de eerste categorie, nam Nibali verrassend snel het initiatief. Hij ontsnapte op een kleine 10 kilometer voor de top uit een groep waarin de Sky-ploeg van Froome het ritme bepaalde.


Het antwoord van Froome liet niet lang op zich wachten. Sterker nog, eenmaal bij de Italiaan aangekomen, plaatste hij zelf een versnelling. In zijn typische stijl, heen en weer wiegend door dat lichte verzet, nam hij meteen en voorgoed afstand.


Daarna werd Nibali achterhaald door Spilak en ook door hem achtergelaten. Zo werd die klim een interessante strijd op meerdere fronten. Daarbij kon Spilak, op een iets vlakker gedeelte, het gat met Froome dichten.

Nat

Dat zal de Tourwinnaar van 2013 niet slecht zijn uitgekomen. Bij het naderen van de top betraden de renners een wolkendek en in het druilerige weer lag een natte afdaling in het verschiet. Zonder Spilak als gids zou Froome daarin vermoedelijk tijd verspelen.


Met een kleine minuut voorsprong passeerde het duo het hoogste punt. Daarvan gaven Froome en Spilak in de laatste 15 kilometer niets meer prijs. In de bochtige straten van Aigle, de stad waar wielerunie UCI zetelt, werd het een spannende sprint. Spilak drukte zijn voorwiel net iets eerder over de eindstreep.


Dankzij de bonificatieseconden passeerde hij Froome in het klassement. Door de verschillen met de rest van het klassement zal het zondag tussen die twee gaan in de afsluitende tijdrit over 18 kilometer. Spilak zei dat hij er het beste van hoopt, maar er zal meer nodig zijn om Froome van een tweede achtereenvolgende overwinning in de Zwitserse kantons af te houden.


Op de site van Sky sprak ploegleider Servais Knaven zijn vreugde uit over het verloop van de rit: 'Het moment om aan te vallen, was vroeg. Maar Chris kon niet anders dan achter Nibali aan gaan. En de manier waarop hij hem achterliet, was indrukwekkend.'


Froome was toe aan een dergelijke bevestiging van zijn vorm. Sinds de eindzege in Oman, ruim twee maanden geleden, verloopt het seizoen bepaald niet naar wens. Froome moest zowel de Tirreno-Adriatico als Luik-Bastenaken-Luik laten schieten.


De eerste keer speelde zijn rug hem parten. In Luik moest hij op het laatste moment verstek laten gaan wegens een infectie van de luchtwegen. Tussendoor reed Froome de Ronde van Catalonië, maar daarin kon hij door dat lichamelijke ongemak geen potten breken.

Ruggesteun

Voorafgaande aan het seizoen had Froome gezegd dat hij, anders dan een jaar eerder, geen overwinningen nodig heeft als ruggesteun. In de eerste maanden van 2013 was dat wel het geval. Zijn kopmanschap voor de Tour was toen nog niet vanzelfsprekend: zijn teamgenoot Bradley Wiggins kon er nog altijd aanspraak op maken.


Nu, een jaar later, twijfelt niemand bij Sky aan de capaciteiten van Froome, terwijl die van Wiggins allang niet meer vaststaan. De Tourwinnaar van 2012 gaat wel naar de Tour, maar doet dat tot nader order in dienst van de Tourwinnaar van 2013.


In opeenvolgende blokken van trainingen en wedstrijden werkt Froome dus ongestoord toe naar de drie juli-weken waar het om gaat, die van de Tour. Toch zal de aanstaande overwinning in Romandië goed zijn voor het optimisme. Het is niet niks om, na al die tegenslag, Nibali zo op zijn nummer te zetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden