Froome nam te veel van zijn astmamedicijn - wat betekent dit voor de Sky-renner?

Vijf vragen over het astmamedicijn van Chris Froome

De Britse wielrenner Chris Froome nam tijdens de Vuelta eerder dit jaar volgens de internationale wielerbond UCI te veel salbutamol, een middel tegen astma. Wat is dat voor spul, waarom nam hij er blijkbaar te veel van en wat betekent dit voor de Sky-renner?

Foto afp

Wat is salbutamol?

Salbutamol is een zogeheten beta-2-agonist, zegt Douwe de Boer, dopingdeskundige van het academisch ziekenhuis Maastricht. 'Het verruimt je luchtwegen, waardoor je gemakkelijker kunt ademhalen. Het is vooral bedoeld voor mensen die in acute problemen komen door hun astma.' Chris Froome heeft naar eigen zeggen last van inspanningsastma. Een vorm van astma die veel voorkomt bij topsporters, aldus De Boer. 'Vaak zijn het zaalsporters die er last van hebben, en zwemmers. Maar ook bij wielrenners zie je het vaker.'

Wat zijn de symptomen van inspanningsastma?

Volgens De Boer is het een signaal van het lichaam dat er een grens is bereikt. 'Maar goed, als je in de rode trui rijdt in de Ronde van Spanje, dan wil je dat signaal natuurlijk negeren. Met salbutamol, maar bijvoorbeeld ook met een ander bekend middel clenbutarol, kun je die signalen onderdrukken.'

Bij de positieve test van Froome, na rit 18 in de Vuelta, werd twee keer de toegestane waarde van salbutamol in zijn urine gevonden: 2000 nanogram per milliliter in zijn urine, daar waar 1000 nanogram de limiet is. Froome werd getest na een rit waarin hij 21 seconden uitliep op zijn concurrent Nibali. Een dag eerder had hij te maken gehad met een zware inzinking.

Komt dat vaak voor, topsporters met astma?

Dat is allesbehalve zeldzaam. In NRC Handelsblad vertelde Erben Wennemars dat hij vanaf zijn debuut in de nationale schaatsploeg vrijstelling kreeg voor salbutamol. Ook de Britse meervoudig olympisch kampioen op de vijf en tien kilometer Mo Farah heeft last van astma en gebruikte daarvoor medicijnen.

Fancy Bear, een Russisch hackerscollectief, onthulde vorig jaar dat voormalig Tourwinnaar Bradley Wiggins meermaals was geïnjecteerd met het verboden corticosteroïde triamcinolon. Volgens Wiggins had hij de ontstekingsremmer nodig vanwege zijn astma. De Duitse oud-coureur Jörg Jaksche zei over triamcinolon in de Volkskrant: 'Ook ik gebruikte het vijf tot zeven dagen voor de Tour begon. Ik nam nooit 40 milligram, maar 20 milligram. 40 milligram is zoveel, daar houd je het de hele Tour op vol.'

Froome in de Sky-trein in de Vuelta van 2017. Foto afp

Is salbutamol een prestatiebevorderend middel?

'Het is niet zo dat het ook werkt als je gezond bent. Het is ooit op de dopinglijst terechtgekomen omdat het bij hoge concentratie spierversterkend zou zijn. Maar dat is niet onomstotelijk bewezen', zegt De Boer. 'En je moet het ook niet zien als een paardenmiddel.'

'Maar goed, het staat op de lijst, dus moet je ermee omgaan. Dan moet je onderscheid maken tussen therapeutisch gebruik en misbruik. De gestelde grens van 1000 nanogram per milliliter is arbitrair. Laat ik het zo zeggen: ik zou het triest vinden als Chris Froome zijn Vuelta-titel verliest omdat er een te hoge dosis salbutamol gevonden is in zijn plasje.'

Heeft Chris Froome nu de regels overtreden?

Dat wordt de komende maanden de grote vraag. Herman Ram van de Nederlandse dopingautoriteit: 'Het gaat om voorlopige bevindingen. Het is nu aan Froome en zijn team om aan te tonen dat er een therapeutische verklaring is voor de verhoogde waarden in zijn urine.' Ram sluit niet uit dat het lichaam van Froome anders reageert op het astmamedicijn dan normale mensen. 'Het menselijk lichaam is ingewikkeld, dat van een topsporter al helemaal. Dus je moet voorzichtig doen met uitspraken. We wachten de verdediging van Sky rustig af.'


Wat is nog waar in Team Sky's web van leugens?

De beste en rijkste wielerploeg ligt al een tijdje onder vuur. Team Sky blijkt niet zo zuiver als het al jaren beweert te zijn. Het indirecte bewijs van manipulatie groeit. 'Teambaas Brailsford is oneerlijk geweest.'

De wielerploeg zou schoon rijden. Bewezen is er nog niets, maar de verdachtmakingen stapelen zich op. Wanneer stapt de van zijn voetstuk gevallen ploegbaas Brailsford op?

In 2016 raakte Sky-renner en winnaar van de Tour de France Sir Bradley Wiggins in opspraak. Niks aan de hand, zei de Brit. Gewoon een geval van allergie. Zijn ploeg Sky, die jarenlang volhield dat dispensatie voor verboden middelen niet past bij een zero-tolerancebeleid, lijkt hetzelfde te doen als alle andere grote wielerploegen in de laatste decennia. Ronkende beloften blijken glasharde leugens.

En nu maakt de UCI bekend dat de Britse Sky-wielrenner Chris Froome tijdens de Ronde van Spanje dit jaar positief testte op een te hoge dosering van het medicijn salbutamol, een geneesmiddel tegen astma dat wielrenners maar in bepaalde mate mogen nemen, omdat het anders prestatiebevorderend zou werken.

Chris Froome viert zijn Vuelta-overwinning. Foto afp