Froome kan nog jaren vooruit in Tour

Hoewel zijn overwicht vanaf de eerste bergrit duidelijk was, gebeurde het pas zaterdag, op 2 kilometer van de streep in Annecy-Semnoz. Chris Froome liet de gedachte eindelijk toe: hij had de Ronde van Frankrijk, de 100e ook nog, gewonnen. 'Ik had moeite me nog te concentreren.'

Chris Froome is de man van de 100ste Tour. Beeld getty

Froome (28) vertelde het zaterdag na afloop van de laatste bergrit. 'Het was een emotioneel moment', erkende de Brit van Team Sky, de ploeg die prat gaat op de meest geavanceerde trainingsmethodes. Vorig jaar was Froome bergop ook al de beste maar moest hij zich in dienst stellen van landgenoot Bradley Wiggins, die met zijn tourzege in 2012 zijn 'finest hour' wellicht heeft gehad.

De in Afrika geboren Froome, 5 jaar jonger dan Wiggins, lijkt voorlopig wel een renner die de komende jaren kan heersen in de Tour. Naaste belager Nairo Quintana is wellicht de openbaring van deze ronde, maar zal in een normaal tourschema, met één of twee vlakke tijdritten, nog te veel inleveren op de Brit die hij bergop vrijwel als enige kan bijbenen.

Froome deed zijn machtsgreep in de eerste Pyreneeënrit en zag vervolgens met name zijn Spaanse concurrenten meer met elkaar bezig zijn dan met het bedreigen van de gele trui. Hij kreeg te maken met onverwachte beperkingen van zijn ploeg, maar met name Richie Porte herstelde en Froome pakte op de Mont Ventoux zijn derde ritzege.

Toen had iedereen zich al neergelegd bij zijn overmacht, die hem zaterdag in die slotkilometers haast euforisch maakte. 'Ik heb een ongelooflijke lange weg afgelegd. Begonnen op een kleine mountainbike in Kenia, en nu hier zitten als winnaar van de grootste wielerronde ter wereld. Daar zijn haast geen woorden voor.'

Zijn doorbraak kwam in de Ronde van Spanje van 2011, die hij als tweede afsloot. Het was voor het eerst dat Froome erin slaagde over een langere periode constant te zijn. 'Daar realiseerde ik me dat ik een echte klassementsrenner kon worden.'

Niet altijd werd hij even enthousiast onthaald. Er was soms boegeroep, er waren de nodige dopingsuggesties. Froome kon het begrijpen, in de eerste Tour na een winter vol onthullingen met als dieptepunt de ontmaskering van zevenvoudig winnaar Lance Armstrong.. 'Wie deze Tour ook zou winnen, hij zou onder het vergrootglas komen te liggen en er zou kritiek zijn. Ik hoop dat ik kan aantonen dat de sport veranderd is.'

Aan bespiegelingen over de komende jaren wilde hij zich niet wagen. 'Ik leef nu in het hier en nu.' Maar ze zijn zeker niet van hem af in Frankrijk. 'Ik wil terugkeren in de Tour, zo vaak ik kan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.