Froome heeft dan wel geel te pakken, maar is niet onoverwinnelijk

Op de dag dat Chris Froome maar weer eens het geel greep in de bergen, bleek tegelijkertijd dat de kopman van Sky toch niet geheel ongenaakbaar is. In de vijfde etappe, die eindigde op de akelig steile La Planche des Belles Filles in de Vogezen, was het woensdag vooral de ranke Italiaan Fabio Aru - 1,83 meter lang, 66 kilo zwaar - die een deukje sloeg in het aura van onoverwinnelijkheid dat het Britse sterrenensemble in de Tour de France bezit.

Chris Froome komt over de finish tijdens de vijfde etappe van de Tour de France tussen Vittel en La Planche des Belles Filles.Beeld anp

Dat Sky ambities had de wedstrijd nu al definitief in het slot te gooien, was duidelijk aan de voet van de 5,8 lange klim, met op het einde een stijgingspercentage van 20 procent. Voor die tijd had een kopgroep van acht renners, onder wie de Nederlander Dylan van Baarle (Cannondale) en de Belg Philippe Gilbert, de wedstrijd gekleurd. Maar die viel snel uiteen toen het omhoog ging. Onder aanvoering van de Pool Michal Kwiatkowski ontwikkelde Sky een verschroeiend tempo, terwijl de temperatuur buiten toch al boven de 30 graden was gestegen. Ook geletruidrager Geraint Thomas, die wel vermoedde dat dit zijn laatste dag in het leiderstricot was, had de opdracht in dienst van Froome te rijden.

Het bleek niet hard genoeg te gaan. Op zo'n 2,5 kilometer van de finish vertrok Aru - oud-winnaar van de Vuelta, in 2015 tweede in de Giro d'Italia - met een overtuigende dans op de pedalen. Hij moest dit jaar tot zijn grote teleurstelling verstek laten gaan in de Giro wegens een slijmbeursontsteking, uitgerekend in de 100ste editie die ook nog eens van start ging op zijn geboorte-eiland Sardinië. Hij was woensdag intens gelukkig. Na zeges in de ronden van Spanje en Italië staat er ook een overwinning in Frankrijk op het cv.

Hij verbaasde zichzelf gisteren. 'Ik ben verrast dat ik het kon volhouden. Ik durfde niet eerder te gaan. Ik was echt bang voor dat laatste muurtje.' Hij trad met de winst in de voetsporen van zijn landgenoot Vincenzo Nibali, die hier in 2014 zegevierde en later ook de Tour won. Aru zei dat hij de video van diens rit had bestudeerd.

Froome probeerde ruim een halve kilometer later de achtervolging op de Italiaan in te zetten, maar slaagde er niet in veel dichterbij te komen. Hij eindigde met een achterstand van 20 seconden op de steeds maar uit het zadel komende Italiaan. Aru staat nu op 14 seconden achter hem in het algemeen klassement.

De Tour door de lens van Klaas Jan van der Weij

Bij Klaas Jan van der Weij lijkt sport soms verdwaald in een vervreemdend landschap. De Tour de France kan soms oersaai zijn, maar hij maakt altijd geweldige foto's, schreef Volkskrant-hoofdredacteur Philippe Remarque.

Dit jaar fotografeert hij zijn 23ste Tour. Klaas Jan selecteerde de bijzonderste foto's uit zijn archief.

De Brit moest ook nog de Ier Daniel Martin voor laten gaan en zag Richie Porte naast hem over de eindstreep komen. Ook Romain Bardet, Rigoberto Uran, Simon Yates en Alberto Contador bleven in de buurt. Hij kon vaststellen dat de meesten van hen er niet in slaagden hem op de proef te stellen, maar heel veel terrein gaven ze ook weer niet prijs; in de rangschikking staan de eerste negen binnen één minuut.

Froome zei na afloop dat het fantastisch was weer het geel te dragen, op de klim waarin hij zich in 2012, toen nog rijdend in dienst van Bradley Wiggins, aandiende als ronderenner van formaat. La Planche des Belle Filles, in de 17de eeuw een toevluchtsoord voor jonge meisjes die schuilden voor moordlustige soldaten uit Zweden, voelt intussen een beetje als zijn berg.

Zeker van zijn zaak is hij allerminst. 'De Tour is nu pas echt begonnen. Het is wat de Tourorganisatie wilde, het is een open race nu. We gaan nog strijd zien, de komende weken.' Hij was niet verbaasd over de prestatie van Aru. 'We gaven hem iets te veel ruimte. Dat gaat niet nog een keer gebeuren.'

De Brit zal vertrouwen putten uit het gegeven dat Sky van alle ploegen in de laatste kilometers met de meeste renners vertegenwoordigd bleef. BMC van Richie Porte, volgens Froome aan het begin van de Tour zijn grootste tegenstander, was in de aanloop naar de klim het team dat de koers controleerde, maar verdween snel in de anonimiteit toen het serieus begon te stijgen.

Opvallende werkelijkheid na La Planche des Belles Filles: vijf van de eerste zes renners in het algemeen klassement hebben Engels als moedertaal.

Klik op de locaties op de kaart voor onze mooiste verhalen rondom de Tour

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden