Froome blijft ternauwernood overeind tijdens slagveld op Mont du Chat

'We gaan veel strijd zien', voorspelde Chris Froome vorige week, toen hij op La Planche des Belles Filles voor het eerst deze Tour de France de gele trui aantrok. Maar dat het zondag zo'n slagveld zou worden, op de nare Mont du Chat in de Alpen, had hij niet kunnen voorzien.

Beeld getty

Zelf bleef hij ternauwernood maar fier overeind en zag belangrijke belagers wegvallen. Letterlijk trof dat lot zijn voormalige meesterknecht Richie Porte, die in de afdaling in de berm belandde en in zijn buiteling Daniel Martin van zijn fiets zwiepte. Nairo Quintana en vooral Alberto Contador verloren veel tijd.

Het strijdtoneel was een berg die voor het eerst sinds 1974 weer in het routeschema was opgenomen. Renners noemen het een monster en een kreng; niet eens zo lang, 8,7 kilometer, maar het stijgingspercentage zakt er na de eerste kilometer niet meer onder de tien procent en zit er geregeld ver boven. De zwaarte zit hem niet eens zozeer in de weg naar boven, daar kun je tenminste nog een gevecht op leven en dood uitvechten met andere klimmers, het echte gevaar loert op de weg naar het dal.

Froome vond de afdaling tot gisteren uitdagend. Hij reed er al in juni, tijdens het Critérium du Dauphine, naar beneden, in de zesde etappe. Hij zei toen dat hij zich in een computerspel waande of in een achtbaan. Hij had er zelfs enig plezier aan beleefd.

Rigoberto Urán wint de 9e etappeBeeld epa

Dit staat de renners te wachten. Het wegdek is soms akelig smal en hobbelig. Het asfalt vertoont hier en daar scheuren in de lengte. Belijning, altijd prettig als houvast, ontbreekt. De bochten zijn er onoverzichtelijk. Volgens Froome denk je soms dat ze doordraaien, maar ineens trekt de lus zich recht. En als je rekent op een flauwe curve, komt er maar geen einde aan de kromming. Gisteren kwam er een factor aan onheil bij: sprenkelbuitjes, afgewisseld door zonnige perioden, maakten het traject er nog verraderlijker op.

Misschien denkt Froome er na zondag anders over. Hij noemde de etappe na afloop 'barbaars.' Hij vond de val van Porte 'afschuwelijk'. Er waren er meer die kanttekeningen plaatsten. George Bennett van Lotto-Jumbo: 'Dit was gekkenwerk.' Bauke Mollema, de hele dag in de aanval: 'Dit sloeg nergens op.' Hij rekende de eerdere afdalingen in de uitputtende etappe ook mee.

Porte leek een stuurfout te maken. Hij zat met Froome , Fabio Aru, Jakob Fuglsang, Daniel Martin, Romain Bardet en Rigoberto Uran in een groep die na de top van de Mont du Chat aan het jagen was op koploper Warren Barguil. Aan de binnenkant van een niet eens zo scherpe bocht naar links kwam zijn voorwiel naast het asfalt op gras en los gesteente. Zijn fiets sloeg onder hem vandaan, de diepte in, en zelf schoot hij de weg over, een bergwand tegemoet, en torpedeerde onderweg Martin. De Ier krabbelde overeind, maar de Australiër bleef roerloos liggen. Met een brace om de nek werd hij even later de ambulance ingeschoven. Hij brak zijn bekken en sleutelbeen.

Beeld getty

Het gevecht was al eerder geopend, op weg omhoog, met een heuse stoot onder de gordel. Op het moment dat Froome zijn vingers opstak om zijn volgers in de auto te laten weten dat hij kampte met een onwillige versnelling, verhief zijn belangrijkste rivaal Aru zich uit het zadel en ging er vandoor. Anderen sloten aan, maar besloten op aangeven van Porte niet door te rijden. Froome wisselde van fiets en leek even na hereniging de Italiaan een vermanende duw te geven.

Het was niet wat het leek, zei de Brit achteraf. Dat Aru hem een kunstje zou hebben geflikt, hoorde hij pas na de finish van journalisten. Hij bedankte de andere renners nog voor het tijdelijk stilleggen van de race. De aanraking met Aru was per ongeluk geweest, verklaarde hij, er zat een hobbel in het wegdek, waardoor hij even moest corrigeren. Hij had er geen trek in het incident nog maar eens te reconstrueren. Toen de actie van de Italiaan weer aan de orde werd gesteld, verhief Froome - normaal de hoffelijkheid en het geduld zelve - zich uit zijn zetel en verdween uit beeld.

Hij had het in de etappe toch al flink voor zijn kiezen gehad. Eerder in de race verloor hij een van zijn belangrijkste adjudanten in de Sky-ploeg. Geraint Thomas, tot zondag tweede in het klassement, viel en moest met een gebroken sleutelbeen de Tour verlaten. Nadat Froome op zijn reservefiets weer was aangesloten, namen zijn directe concurrenten hem afwisselend onder vuur: Martin, Aru en Porte, vier keer zelfs. Het leidde ertoe dat de Brit snel zijn overgebleven ploeggenoten, Landa en Nieve, verloor.

Beeld getty

Misschien had de concurrentie het in dit stadium kunnen weten dat hij niet zou plooien. Toen Froome op zijn nieuwe fiets plaatsnam, leek niet zijn eerste zorg het weggereden groepje te zijn. Hij tikte nijver op zijn metertje op het stuur, alsof hij geloofde dat hem weinig kan gebeuren als het met zijn wattages en omwentelingen per minuut wel snor zit. Hij pareerde alles en zag intussen Contador en Quintana afhaken - de Spanjaard staat na zondag twaalfde op 5.15, de Colombiaan achtste op 2.13.

In de afdaling van het decor vol wreedheden nam hij de leiding, de suggestie wekkend dat het na die ene keer in de Dauphiné vertrouwd terrein was. Maar hij moest wel de Fransman Bardet voor laten gaan, die heeft op de berg veel trainingskilometers afgelegd.

Het paste in het beeld van een wieleroorlog dat in Chambéry, waar de eindstreep lag, er een fotofinish aan te pas moest komen om een etappewinnaar aan te wijzen. Hoewel Barguil nog hoopvol de arm opstak en alvast wat tranen van geluk plengde, was het Uran die het podium mocht beklimmen.

Froome concludeerde na de etappe dat ook de zaken in het algemeen klassement nu wel wat duidelijker zijn geworden: de top-10 ligt verder uitelkaar. Maar het zal niet het resultaat zijn dat hem van de race het meest zal bijblijven. Dat moet toch het gekletter van de vallende frames op de flanken van de Mont du Chat zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden