Fris Ajax presenteert zich weer als titelkandidaat

PSV liet zich zaterdag te kijk zetten in Amsterdam. De thuisploeg maakte vooral voor rust indruk met mooie combinaties.

AMSTERDAM - Ajax - PSV 3-1

Daar sta je dan als 'kleine generaal' in de Arena, opzichtig in de steek gelaten door je angstige, incapabele manschappen. Furieus en vol onbegrip reageerde Dick Advocaat dan ook, nadat Ajax de strijd om het kampioenschap had opengebroken, door zijn PSV ten val te brengen met een optreden waar de passie en het plezier van afspatte.

'Onherkenbaar' vond de PSV-coach zijn team. Dat zou juist hongerig moeten zijn naar de landstitel, de eerste in vijf jaar, in jubileumjaar 2013. Maar apathisch en kennelijk niet voldoende geïnteresseerd in een krachtmeting met de regerend kampioen, liet PSV zich te kijk zetten door het fris voetballende Ajax (3-1).

De pijn van PSV zat zaterdag niet eens zozeer in de verspeelde eerste plaats, dat is na vijftien speelronden niet de grootste zorg. Maar het gezichtsverlies was enorm. Na de uitglijder van vorige week tegen Vitesse, dat met 2-1 won in Eindhoven na een confrontatie waarin PSV een handvol kansen onbenut liet, kon de ploeg zaterdag geen excuses aanvoeren.

Vooral op het middenveld werd de strijd verloren. Aanvoerder Van Bommel, die al na een halve minuut begon met het bewerken van scheidsrechter Kuipers na een tackle van Poulsen, maakte een meelijwekkende indruk. De winnaar pur sang was duidelijk niet helemaal fit en bleek een gevaar voor zijn eigen elftal.

Kenmerkend was een moment uit de 61ste minuut. In een onderling duel verloor hij de confrontatie van De Jong, die daarop de uitblinkende Fischer lanceerde. De 18-jarige Deen schoot naast en Van Bommel zal opgelucht adem hebben gehaald. Met de armen omhoog had hij gesmeekt om een vrije trap na een verloren duel waarvan hij er normaal vele in zijn voordeel beslist.

Aan zijn zijde verschrompelde ook international Strootman, die op zijn beurt niet graag zal terugkijken naar een veelzeggend moment uit de 42ste minuut. Eriksen passeerde hem op de rand van het strafschopgebied alsof hij in het park een standbeeld moest omzeilen. Hij passte naar Fischer die de bal richting kruising stuurde, maar net niet goed genoeg plaatste.

Dan nog Wijnaldum, als vooruit geschoven middenvelder de noodgedwongen vervanger van de langdurig geblesseerde Zweed Toivonen. Deed hij eigenlijk wel mee? Of zat hij opgeborgen in de broekzak van Poulsen, de derde Deen van Ajax die kon terugkijken op een uitstekende wedstrijd?

Wijnaldum was overigens niet de enige PSV-speler die 'kwijt' was. Mertens had zich op de linkerflank zo goed verstopt dat niet elke bezoeker van de Arena zich zijn aanwezigheid zal herinneren.

Op de andere flank moest Narsingh door ploeggenoten een paar keer worden bijgepraat over wat nu ook alweer de bedoeling was. Een potsierlijke fopduik, resulterend in een gele kaart, was zijn opvallendste bijdrage.

Over de zwakte van de PSV-defensie is het al vaak gegaan. En dat zal niet snel stoppen als Hutchinson zich op de achterlijn als een klein kind opzij laat zetten door Blind, zoals in de 34ste minuut. Boerrigter verzuimde daarna te profiteren.

Hetzelfde gold voor Hoesen, die te ver uitweek naar de zijkant en daarna te slap inschoot na een kolderiek misverstand tussen Derijck en Marcelo. Maar uit de daarop volgende hoekschop kwam Ajax alsnog op voorsprong. De Jong troefde Derijck af in de lucht en Strootman kwam te laat om de bal nog voor de lijn weg te schieten: 1-0.

Dat doelpunt was de terechte beloning voor het sterkste half uur circulatievoetbal in dit Ajax-seizoen. Met Eriksen als soms weergaloze regisseur, strooiend met passes van een niveau waarmee hij op eenzame hoogte staat in de eredivisie, werd PSV veelvuldig uiteen gereten.

Maar na 36 minuten stond het 'gewoon' 1-1, nadat Lens een bal magistraal in de kruising schoot. Van Rhijn, die toch echt eens wat straffer moet leren dekken, mocht het zich aantrekken dat hij de beste PSV-speler zo veel ruimte bood.

De openingsfase na rust was voor PSV, waar Bouma de ook veel te weifelend optredende Willems had vervangen. Lens kopte over, Narsingh stuitte op Vermeer. Van Bommel incasseerde een gele kaart, zijn zevende alweer van het seizoen, voor het vastpakken van de wegspurtende De Jong. Hij is geschorst voor de volgende topper, zondag in Eindhoven, tegen FC Twente.

Essentieel voor de ontknoping was de misser van Lens in de 71ste minuut. Strootman lanceerde hem knap, maar oog in oog met Vermeer raakte de spits de bal deels met zijn hak, waardoor zijn inzet naast het doel verdween.

Een minuut later werd de pijn voor Lens vergroot, doordat Ajax wél afstand nam. Eriksen lanceerde Fischer, die Hutchinson in het strafschopgebied met de bluf en branie van de klassieke pleintjesvoetballer uitspeelde. Hoesen kroop bij de eerste paal keurig voor Marcelo, om daarna de 2-1 achter Waterman te schieten.

Drie minuten voor tijd kon Fischer ook zelf scoren, doordat Mertens wilde terugkoppen naar zijn keeper, maar het hoofd van Marcelo eerst raakte. Zo veel knulligheid dreef Advocaat tot wanhoop. PSV is niet alleen zes punten kwijt in twee toppers. Ajax mag na zijn vierde competitiezege op rij weer aanschuiven in de kampioensrace. En, belangrijker dan dat: de ploeg van Frank de Boer voetbalde als de voornaamste titelkandidaat.

TWENTE EN VITESSE NEMEN DE LEIDING

FC Twente is de nieuwe koploper van de eredivisie, maar de kans is reëel dat nummer twee Vitesse over een week bovenaan staat. Beide clubs hebben na 15 duels evenveel punten. De Arnhemmers kwamen zondag een doelpunt tekort om de koppositie over te nemen. Het team van trainer Fred Rutten stond na een uur met 3-0 voor tegen Roda JC, maar miste daarna enkele mooie kansen op een vierde treffer. Een dag eerder had FC Twente tegen ADO Den Haag (2-0) een einde gemaakt aan een serie van vijf opeenvolgende gelijke spelen. De thuisploeg speelde beter dan in de afgelopen weken, toen het vertrouwen volledig leek te ontbreken.

Voor FC Twente staat komende zondag een zware uitwedstrijd op het programma, bij PSV, dat een punt achterstaat op de ploeg van trainer Steve McClaren.

Vitesse hoopt zondag de koppositie over te nemen in Venlo. Tegenstander VVV staat op de zestiende plaats in de eredivisie. (Zie ook pagina 4 en 5.)

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden