Friesinger wint beker na boeiend tweegevecht

Met een innige omhelzing besloten Anni Friesinger en Jennifer Rodriguez hun spannende tweestrijd op de 1500 meter. De voorsprong van de Duitse bleek in de beslissende race van de World Cup-cyclus uiteindelijk zo miniem dat Rodriguez er de humor van in zag....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Na vijf wedstrijden was 0,04 seconde het verschil tussen beide specialisten op de mijl. De punt van Friesingers schaats bezorgde haar de derde overwinning in vijf wedstrijden en dus de World Cup. Had Rodriguez het ijzer een fractie eerder over de finish gedrukt, dan had zij haar totaal op drie gebracht en de titel gegrepen.

Zoals vaker in hun onderlinge duels bleek Friesinger de sterkste op het beslissende moment. De Duitse grossiert in belangrijke overwinningen terwijl de Amerikaanse, een voormalige inlineskater, meestal genoegen moet nemen met troostprijzen.

In de World Cup mocht Friesinger zich voor het derde jaar (ook in 2001 en 2002) de beste noemen op de afstand die haar op het lijf is geschreven. Aan het begin van het seizoen leek de olympische kampioene 1500 meter (Salt Lake City) Rodriguez terdege te moeten vrezen. Maar het sterke voorseizoen van de Amerikaanse kreeg geen vervolg. Het bleef bij twee zeges in november.

Friesinger lukte het wel om te pieken op de juiste momenten, ook buiten de World Cup. Ze won dit seizoen de EK allround en werd tweede bij de WK sprint, achter Marianne Timmer. Alleen bij de WK allround kon Friesinger haar reputatie niet waarmaken. Ze moest ziek afhaken voor de afsluitende 5 kilometer en maakte zo vrij baan voor Renate Groenewold, die de wereldtitel allround overtuigend greep.

Friesinger is geheel hersteld van de longkwaal die haar dwarszat bij de WK allround. Vorige week in Inzell reed ze een wereldrecord 1500 meter op buitenijs. En na haar winst in Thialf is zij de te kloppen vrouw bij de WK afstanden. Vorig jaar won Friesinger de 1000, 1500 en 3000 meter.

Op de 3 kilometer zal Friesinger concurrentie ondervinden van Groenewold. Of dat op de mijl ook zal gebeuren is na vrijdag enigszins twijfelachtig.

Groenewold reed haar slechtste 1500 meter van dit seizoen. Ze maakte geen gebruik van de kleinekans die ze had op de World Cup-zege. Van begin af aan moest ze toegeven op haar directe opponente Tabata. In de slotronde verspeelde ze elke kans op een redelijke klassering door verkeerd uit te komen bij de kruising. Ze moest voorrang verlenen aan de Japanse en werd achtste.

'Ik ben mentaal moe', verzuchtte de wereldkampioene die zelfs Marianne Timmer en Barbara de Loor voor zich zag eindigden. Timmer en De Loor verdienden met hun optreden een startbewijs voor Seoul. 'Ik wordt geleefd sinds mijn titel. Er komt zoveel op me af.'

Behalve door fans en media worden Groenewolds gedachten in beslag genomen door de ploegsamenstelling van volgend jaar. Als Andrea Nuyt besluit te stoppen is ze de enige vrouw bij TVM. Ze wil graag een andere rijdster om mee te kunnen trainen. 'Wie? We shall see.'

Behalve Wieteke Cramer, dit jaar derde bij de WK allround, is Cindy Klassen een optie. De wereldkampioene allround van 2003 is bijna hersteld van een ernstige val in de herfst. Daarbij werden spieren, pezen en zenuwen in haar rechterarm zwaar beschadigd.

Vorige week in Inzell reed Klassen haar eerste internationale wedstrijd dit seizoen; in Thialf beklom ze al weer het podium. Ze hoefde op Friesinger en Rodriguez slechts achttiende seconden toe te geven, terwijl ze vorige week nog 2,5 seconden achterstand had.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden