Freetown valt in handen van rebellen

Rebellen van het Verenigd Revolutionair Front (RUF) beheersen sinds woensdag de Sierraleoonse hoofdstad Freetown. Zij openden in de ochtend vanuit de bergen massaal de aanval en slaagden erin het presidentiële paleis en andere sleutelposities in handen te krijgen....

Reuters, AFP, AP

FREETOWN

De rebellen hebben geëist dat de door Nigeria geleide West-Afrikaanse vredesmacht Ecomog rebellenleider Foday Sankoh vrijlaat. Hun commandant Sam Bocakerie stelt dat als voorwaarde voor een bestand. Sankoh was in oktober ter dood veroordeeld wegens de staatsgreep tegen president Ahmed Tejan Kabbah in mei 1977.

Bocakerie zei verder dat vooral nog wordt gevochten in het noorden van de stad, in Waterloo Town. De haven en het omroepgebouw zouden ook in handen van de rebellen zijn gevallen.

Bocakerie zei dat indien Sankoh op vrije voeten zou worden gesteld en zich bij de rebellen voegt, de rebellen er vervolgens op zullen toezien dat de Nigeriaanse soldaten van Ecomog zullen worden gerepatrieerd. 'Zij zijn onze broeders.'

Hij richtte zich speciaal tot de Nigeriaanse machthebber, generaal Abdulsalami Abubakar: 'We doen een beroep op onze grote broer, excellentie generaal Abubakar, om zijn ondercommandanten bevel te geven onze leider aan ons over te dragen.'

Bocakeries claims werden tegengesproken door minister Julius Spencer van Informatie en door een woordvoerder van Ecomog. Volgens Spencer zijn de rebellen vrijwel verslagen en Ecomog liet weten dat er geen enkel deel van de hoofdstad was prijsgegeven aan de rebellen. Ecomog zou bewust geen harde strijd voeren, om de levens van burgers te sparen. Volgens Ecomog en de Verenigde Staten krijgen de RUF-rebellen op grote schaal militaire steun van het buurland Liberia.

Inwoners van Freetown zeggen dat de stedelingen binnenshuis blijven nadat de regering een uitgaansverbod had afgekondigd. In de vrijwel verlaten straten zijn alleen regeringsgezinde troepen en rebellen actief. De Nigeriaanse ambassade zou in brand zijn gestoken. Er is niets bekend over slachtoffers.

Het is eveneens onbekend waar president Kabbah verblijft. Volgens rebellencommandant Bocakerie is het heel goed mogelijk dat hij naar Lungi is gegaan, waar het internationale vliegveld van Freetown ligt. Lungi en Freetown worden gescheiden door een baai.

Nadat Kabbah maandag een onverwacht eendaags bezoek bracht aan Mali is hij niet meer gesignaleerd. Sinds hij een jaar geleden door Ecomog waar aan de macht was geholpen, werkte hij in het westelijk deel van de stad en niet in het presidentiële paleis, dat niet langer meer het regeringscentrum vormt.

Volgens ooggetuigen trekt het personeel van de Verenigde Naties, de militaire waarnemers incluis, zich massaal terug uit Freetown. Met vliegtuigen en helikopters worden zij volgens de speciale VN-gezant Francis Okello overgebracht naar de hoofdstad Conakry van het naburige Guinee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden