Freejazzpionier

De vrijdag in LA overleden bassist Charlie Haden werd alom geprezen om zijn rol als een van de voortrekkers in de free jazz. Het North Sea Jazz Festival eerde hem.

Eigenlijk wilde de vrijdag in zijn huis in Los Angeles overleden bassist Charlie Haden zanger worden. Hij groeide op in een zeer muzikaal gezin, met een eigen countryshow op de radio. Getroffen door polio kon hij niet meer zingen en maakte hij de overstap naar de contrabas.


Naar eigen zeggen bezegelde het horen van Charlie Parker in 1951 Hadens liefde voor de jazzmuziek. Zijn ontmoeting in 1957 met altsaxonist Ornette Coleman in Los Angeles vormde het startpunt van een carrière die van Haden een van de allergrootste bassisten uit de jazzgeschiedenis zou maken.


Legendarisch waren zijn eerste platen met Coleman en trompettist Don Cherry. The Shape Of Jazz To Come (1959) en This Is Our Music (1961) luidden het beginstadium in van de free jazz. Kenmerkend was daarin het melodieuze improvisatiespel van Haden. Hij was eigenlijk de eerste bassist die de contrabas ontdeed van een dienende functie in de ritmesectie, door met zijn instrument uit een compositie los te breken.


Behalve met Coleman speelde Haden vanaf 1967 tien jaar lang met pianist Keith Jarrett, en maakte hij met gitarist Pat Metheny in 1997 het met diverse Grammy's bekroonde Beyond The Missouri Sky.


Daarnaast had hij sinds 1969 zijn eigen Liberation Music Orchestra, waarmee hij met onder anderen pianiste Carla Bley bigband-jazz koppelde aan politiek betrokken Latijns-Amerikaanse folkliedjes. Haden was vader van vier kinderen onder wie de rockmuzikant Josh, die in de jaren negentig furore maakte met zijn band Spain. Hij speelde regelmatig met verschillende bands op het North Sea Jazz-festival, zoals in 2001 met saxofonist Yuri Honing en (voor het laatst) in 2009 met pianist Brad Mehldau.


De verslagenheid onder collega-muzikanten was dit weekend daarom ook groot op North Sea Jazz. Bassist Christina McBride stelde dat elke noot van de set met zijn bigband zaterdag was opgedragen aan Haden.


Hoewel alom geprezen als een van de allergrootsten, met een historisch belangrijke rol als een van de pioniers binnen de free jazz, is Haden ook zijn voorliefde voor countrymuziek blijven belijden.


Zijn laatste plaatopnamen betroffen in 2008 het album Ramblin' Boy, gemaakt met zijn familie en vrienden.


Samen met onder anderen Rosanne Cash en Elvis Costello speelt Haden klassieke liedjes van onder meer de Carter Family en Hank Williams. Recentste plaat van Haden is het onlangs verschenen Last Dance dat Haden in 2007 opnam samen met Keith Jarrett.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden