Freddy Heineken was geen Heineken

AMSTERDAM - Biermagnaat Freddy Heineken was geen biologische Heineken. Dat blijkt uit onderzoek van schrijfster Annejet van der Zijl voor de biografie Gerard Heineken - De man, de stad en het bier, die vandaag verschijnt.


Freddy kreeg de naam Heineken mee van zijn opa Gerard, maar in werkelijkheid was huisvriend Julius Petersen zijn grootvader. Petersen had een affaire met Gerards vrouw Mary.


Annejet van der Zijl was een paar maanden op streek met haar research voor de biografie, toen ze stuitte op een pamflet uit 1890: Achter de schermen! Onthullingen uit onze deftige kringen. Geschreven door een jaloerse en op geld beluste zwager van Heineken, die hem al jaren probeerde te chanteren. Daar stond het zwart op wit: uit de verhouding die Gerards vrouw Mary had met hun huisvriend Julius Petersen was een kind geboren, Henri Pierre, en de hele stad wist het en lachte erom.


'Ik dacht eerst nog: het kan een vuige roddel zijn. Maar toen ben ik gaan lezen wat andere mensen over die tijd schreven en heb ik familieleden van Mary getraceerd. En die bevestigden het verhaal.'


Volgens Van der Zijl was ook Freddy Heineken, de zoon van Henri Pierre, op de hoogte van deze knip in de genealogie. 'Neven en nichten vertelden me dat het tijdens familielunches in Hotel de L'Europe geregeld ging over 'het verhaal', zoals de kwestie-Heineken-Petersen in kleine kring werd genoemd.'


Ze is verbaasd over de ophef die de onthulling veroorzaakt. 'Iedereen roept altijd: het is fantastisch als je boek het nieuws haalt, maar ik ben er niet zo blij mee. Ik denk altijd dat mensen het boek dan niet meer willen lezen, omdat de essentie al in de krant staat. Voor mij gaat het om een mooi verhaal. Deze vaderschapskwestie is alleen van belang omdat het de verklaring is waarom iemand als Gerard Heineken, die in zijn tijd zo'n groot en belangrijk industrieel was, zo in de vergetelheid kon raken.'


In 2011 werd Van der Zijl gevraagd door de Stichting Heineken Collectie: of ze ter gelegenheid van het 150-jarig bestaan van Heineken een boekje wilde schrijven over oprichter Gerard. Ze kreeg toegang tot het familiearchief. 'Een heel groot archief met een Gerard-vormige leegte. Opa's, oma's, neven, nichten, de boekhouding van zijn vader, alles zit er in, maar van hem was er helemaal niks.'


pagina v 18, 19


Interview met Annejet van der Zijl. 'Wat raar dat er zo weinig over hem bekend is, vergeleken met andere Amsterdamse industriëlen in die tijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden