Fraters online: weesgegroetje en weer opstarten

De Fraters van Tilburg hopen nieuwe leden te werven via internet. Op een nieuwe website, die officieel op Roepingenzondag (2 mei) van start gaat, geven ze niet alleen informatie over de congregatie....

Van onze verslaggever Peter de Graaf

'We gunnen iedereen een kijkje in ons leven', zei frater Albert van der Woerd (43) gisteren op het internet. 'We laten de dagelijkse dingen zien. Dat is geen exhibitionisme. We willen het vastgeroeste beeld afbreken dat fraters met een kruis en een pij door de gang schuifelen.'

Frater Niek Hanckmann (32): 'Veel mensen zijn nieuwsgierig. Ze kennen het klooster. Maar het actieve sociale leven dat wij leiden, is minder bekend.'

De Congregatie van de Fraters van Onze Lieve Vrouw, Moeder van Barmhartigheid, kortweg Fraters van Tilburg, dateert uit 1844. Ze bestaat uit ongehuwde rooms-katholieke leken die beloofd hebben hun leven in dienst van het Evangelie te stellen. De lekenbroeders houden zich onder meer met onderwijs en ziekenzorg bezig.

De Fraters van Tilburg tellen driehonderd leden, van wie ruim honderd in Nederland, verdeeld over acht woongemeenschappen. Maar net als in andere congregaties is er sprake van vergrijzing. Zes jaar geleden lanceerden de fraters een advertentiecampagne in de dagbladen, onder de kop: 'We zoeken mensen (m) met een hart die het lef hebben frater te willen worden.'

De campagne leverde honderden reacties, maar slechts drie nieuwe leden op. 'Een gigantisch resultaat', aldus frater Albert. 'Het aantal broeders beneden de 50 jaar is daardoor met 400 honderd procent gestegen.'

Eerlijkheid kan de fraters niet worden ontzegd. Op hun website (www.fraters.nu) geven ze tien redenen om geen frater te worden: elke dag bidden, geen seks, geen carrière, een klein beetje zakgeld, alleen maar mannen (en vooral ouderen) om je heen, een kleine kamer voor jezelf. Maar, zo vertelde frater Niek, het is heerlijk om je leven in te zetten voor anderen, de zwakkeren in de samenleving.

Vier 'jonge' fraters houden op het internet een dagboek bij. Zo verhaalt frater Paul van zijn bezoek aan de bajes, op bezoek bij de 22-jarige Jamil die in vreemdelingenbewaring zit. Beter inzicht in het reilen en zeilen van de congregatie biedt meer kans op vers bloed, aldus frater Albert.

De webconferentie verliep niet vlekkeloos. Aanvankelijk konden de deelnemers geen beeld krijgen. 'We bidden een weesgegroetje en starten opnieuw op', grapte een van de fraters.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden