Franse topkok Violier pleegt zelfmoord

In de gastronomische wereld is met ontzetting gereageerd op de dood van de 44-jarige Zwitserse kok Benoît Violier, chef van het gerenommeerde driesterrenrestaurant l'Hôtel de Ville in Crissier, vlak bij Lausanne. Volgens de Zwitserse politie heeft hij zelfmoord gepleegd.

Mac van Dinther
null Beeld AFP
Beeld AFP

Het restaurant van Violier werd december vorig jaar nog uitgeroepen tot het beste restaurant ter wereld door La Liste, een nieuwe Franse ranglijst. Violier reageerde toen opgetogen op zijn uitverkiezing: 'Dit is fantastisch. Buitengewoon nieuws voor ons.' Zondagmiddag werd hij dood gevonden in zijn woning. Naast hem lag een vuurwapen.

Violier genoot zijn opleiding bij de beste koks in Frankrijk, onder wie Joël Robuchon. In 1996 kwam hij naar de keuken van l'Hôtel de Ville in Crissier, waar hij sinds 2012 chef-kok was.

Naar de motieven van Violier wordt gegist. Daarnaast had Violier in 2015 tegenslag op het persoonlijke vlak. Zowel zijn vader als zijn mentor overleed vorig jaar. Zijn zelfmoord roept herinneringen op aan die van de Franse topkok Bernard Loiseau in 2003. Loiseau kwam tot zijn wanhoopsdaad na kritiek op zijn kookprestaties en - ongefundeerde - geruchten dat hij zijn derde Michelinster zou kwijtraken. Hij schoot zich met een jachtgeweer door het hoofd. Loiseaus zelfmoord werd gezien als het bewijs voor de immense druk waar topkoks onder staan. Niet alleen hebben zij zakelijk een restaurant te runnen, ze staan ook voortdurend in de schijnwerpers van gidsen, restaurantcritici en gasten.

De michelingids over Violier

Een ware gastronomische tempel! De opvolger van Frédy Girardet en Philippe Rochat runt deze nobele zaak met een zeldzaam talent. Zijn briljante, subtiele en tegelijkertijd krachtige gerechten behoren tot de beste klassieke cuisine, begeleid door exceptionele service in de ware geest van traditie. Met z’n unieke en onveranderlijke smaken blijft het eten het karakteristieke hoogtepunt.

Net als Loiseau was Violier een gepassioneerd jager. Volgens Michel Tendon, gemeentebestuurder van Crissier, was de zelfmoord door niemand voorzien. 'Het is een mysterie', zei hij in Le Matin. Beroemde Franse chef-koks reageerden via sociale media aangeslagen. 'Grote chef, grote man, gigantisch talent', twitterde Paul Bocuse. 'Een triest bericht over een extreem getalenteerde chef', schreef Pierre Gagnaire.

Michelin, dat afgelopen maandag zijn Franse gids voor 2016 presenteerde, reageerde verslagen over het verlies van een chef met een 'immens talent'.

Verbetering: in een eerdere versie van dit artikel werd gemeld dat het restaurant van Violier maandag een ster had verloren. Het betrof hier het restaurant van Bernard Loiseau, die in 2003 zelfmoord pleegde.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden