Franse fans snakken naar strijd en kwaliteit

PARIJS - Voor Frankrijk staat er vanavond wel degelijk iets op het spel in de vriendschappelijke wedstrijd tegen Nederland. Les Bleus spelen niet alleen tegen Nederland, maar ook tegen hun eigen publiek. Ze moeten de gunst van de fans terugwinnen na een lange reeks mislukkingen en incidenten. Het publiek wil goed voetbal en strijdlust zien, iets waar het vaak aan heeft ontbroken.


Als in Brazilië het WK impopulariteit zou worden gespeeld, zou Frankrijk torenhoog favoriet zijn. In november bleek uit een peiling van de krant Le Parisien dat 79 procent van de Fransen een slechte indruk van de eigen ploeg heeft. Slechts 13 procent vindt de spelers sympathiek. Voetballers als Ribéry, Benzema en Nasri worden gezien als over het paard getilde miljonairs die hun ego boven het teambelang stellen.


De kwalificatie voor Brazilië kwam moeizaam tot stand. In de play-off tegen Oekraïne balanceerde de ploeg op de rand van uitschakeling. De pers sleep de messen, de fans maakten zich op voor een definitieve afrekening met een generatie. Maar tijdens de return in Parijs richtten Les Bleus zich op, en de kritiek verstomde.


'Tegen Nederland moeten we net zo spelen, al is het een vriendschappelijk duel', zei bondscoach Didier Deschamps.


Op papier heeft Frankrijk een sterk team. De meeste spelers komen uit voor topteams als Real Madrid, Juventus of Arsenal. In de praktijk leidt dat zelden tot resultaat. De fans wijten het aan karakterfouten, blijkt uit het onderzoek van Le Parisien: spelers vinden zichzelf geweldig en zijn niet bereid voor de rest te werken.


Dieptepunt was het WK van 2010 in Zuid-Afrika. Frankrijk werd na tal van affaires al in de poule uitgeschakeld. Bij het EK van 2012 ging het opnieuw mis: in de kwartfinale werd Frankrijk geëlimineerd na een abominabele wedstrijd tegen Spanje.


Symbool van ontsporing was middenvelder Hatem Ben Arfa, die in de kleedkamer doodgemoedereerd op zijn telefoon tikte toen bondscoach Laurent Blanc een peptalk hield. Medespeler Samir Nasri zou anderen hebben uitgescholden nadat hij was aangesproken op zijn zwakke spel.


Nasri, van Manchester City, is het minst populair. Hij is een elegante, technische sterke middenvelder, maar ook iemand met irritante maniertjes, die zijn defensieve taken verwaarloost en wiens pirouettes vaak weinig opleveren.


Bondscoach Deschamps is wel populair. Als speler van Olympique Marseille en Juventus was hij een harde werker die veel prijzen won. Hij wordt gezien als iemand die de verwende ego's kan aanpakken. Nasri is alvast gepasseerd.


In plaats daarvan riep Deschamps Antoine Griezmann op, een jonge middenvelder van Real Sociedad. 'Desnoods wil ik als vijfde keeper mee naar Brazilië', zei Griezmann. Dat zijn teksten die de supporters willen horen.


Pikant is wel dat Griezmann terugkeert na een disciplinaire schorsing van een jaar. De speler raakte in 2012 uit de gratie toen hij op stap ging in Parijs, terwijl hij in bed had moeten liggen bij het trainingskamp in Le Havre, 200 kilometer verderop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.