Franse en Malinese troepen bereiken Timboektoe

Franse en Malinese troepen hebben dit weekeinde in het noorden van Mali grote terreinwinst geboekt. Zaterdag namen ze de stad Gao in en zondag rukten ze verder op naar de legendarische woestijnstad Timboektoe. Franse en Malinese soldaten zullen binnenkort Timboektoe bereiken, zei de Franse premier Jean-Marc Ayrault zondag. Andere bronnen meldden dat de eerste militairen de stad al zijn binnengetrokken.

BAMAKO - Het offensief wordt ondersteund door de Franse luchtmacht, die hevige bombardementen uitvoert op de jihadisten. Bases, voertuigen en wapens van de rebellen werden vernietigd. Hoe ver de aanval gisteravond laat was gevorderd, was niet duidelijk. Een konvooi met journalisten werd door het Malinese leger tegengehouden bij de stad Konna, 300 kilometer ten zuiden van Timboektoe.


Deze stad werd op 1 april vorig jaar door Toeareg-rebellen en islamistische strijders veroverd op het Malinese leger. Spoedig werden de meer gematigde Toeareg-rebellen door de radicale jihadisten opzijgezet. De sharia werd ingevoerd, dieven werden de handen afgehakt, overspelige burgers werden gestenigd.


Internationale ophef ontstond ook door de vernieling van cultureel erfgoed in de stad, die als geheel onder de hoede van Unesco valt en tal van moskeeën en andere monumenten telt, veelal van leem. De extremisten hadden het vooral gemunt op soefi-heiligdommen, volgens hen behorend tot een ketterse stroming in de islam. Het kwetsbare karakter van Timboektoe is voor de Franse en Malinese troepen reden omzichtig te werk te gaan bij het innemen van de stad.


Zaterdag werden de jihadisten al grotendeels verjaagd uit Gao, de grootste stad in het noorden. Franse troepen bezetten het vliegveld en een belangrijke brug. De stad werd ook zondag nog uitgekamd, omdat her en der zich mogelijk rebellen ophouden. De burgemeester van Gao, Sadou Diallo, is terug. De afgelopen tien maanden verbleef hij in de hoofdstad Bamako.


Als Timboektoe eenmaal is ingenomen, zal het offensief zich waarschijnlijk verplaatsen naar Kidal, ten noordoosten van Gao. Dat zal dan de laatste grote stad in het noorden zijn die nog in handen is van de islamisten. Daarna kunnen zij zich terugtrekken in de noordelijke bergen, om vandaaruit een guerrilla te voeren.


Het door de Fransen geleide offensief, dat tweeënhalve week geleden begon, is tot nu op weinig tegenstand gestuit. De islamisten geven hun bolwerken snel op en trekken dan verder noordwaarts. Bij de aanval op Gao werden volgens een Franse woordvoerder twaalf rebellen gedood. Onder de Franse en Malinese troepen vielen geen slachtoffers.


De VS geven gehoor aan de oproep van Frankrijk om meer steun te verlenen. Amerikaanse tankvliegtuigen gaan Franse gevechtsvliegtuigen in de lucht van brandstof voorzien. Die toezegging deed de Amerikaanse minister van Defensie Leon Panetta zondag aan zijn Franse ambtgenoot Jean-Yves Le Drian. De VS steunen Frankrijk in het doel om 'terroristen een veilige haven in Mali te ontzeggen'.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden