Franse bouwer kernreactor verzweeg eigen falen

De nucleaire inspecties van de Verenigde Staten, China en vier andere landen doen onderzoek naar mogelijke vervalsing van veiligheidsgegevens bij de Franse fabriek van Areva in Le Creusot, waar onderdelen voor kerncentrales worden geproduceerd. Vorige week is justitie in Parijs een onderzoek begonnen naar fraude bij Areva, zo meldt The Wall Street Journal.

Bouwvakkers bij de bouw van een nieuwe kernreactor van het type EPR. Uit onderzoek blijkt dat het omhulsel te hoge concentraties koolstof bevat en daardoor niet veilig genoeg is.Beeld afp

De affaire brengt de Franse nucleaire industrie verder in moeilijkheden. Areva, multinational op het gebied van kernenergie, moest eerder dit jaar worden gered door de Franse staat met een kapitaalinjectie van 5 miljard euro. De Europese Commissie onderzoekt nog of deze staatssteun niet strijdig is met Europese concurrentieregels.

Na de ramp bij Fukushima verkeert de nucleaire industrie in zwaar weer. Bovendien wordt het paradepaardje van Areva, de nieuwe generatie kernreactoren van het type EPR, geplaagd door technische tegenvallers. De oplevering van nieuwe centrales in Frankrijk en Finland is vertraagd, met alle financiële gevolgen van dien.

Bij een controle van de EPR in Flamanville ontdekte de Franse nucleaire waakhond ASN dat het stalen omhulsel van de stoomgenerator te veel koolstof bevatte, waardoor het minder goed bestand is tegen extreme hitte. Daarna werd ook bij andere reactoren een te hoog gehalte aan koolstof gemeten.

Bovendien ontdekte de ASN bij de fabriek Areva in Le Creusot 'geblokkeerde dossiers', waarin onvolkomenheden aan de generatoren waren weggemoffeld, zonder klanten of de autoriteiten te informeren. 'Deze dossiers bevatten een aantal documenten die op vervalsingen lijken', zei Pierre-Franck Chevet, directeur van de ASN.

Knoeien

Er zijn tweehonderd van zulke dossiers gevonden, waarvan sommige uit de jaren zestig stammen. Uit een document uit 2008 bleek dat een afgekeurd stuk staal was gebruikt voor de stoomgenerator van de kerncentrale in Fessenheim in de Elzas. De reactor is stilgelegd. Volgens Areva is het knoeien met documenten gestopt in 2012, toen de kwaliteitscontrole werd verbeterd.

ASN heeft geëist dat 18 van de 58 reactoren in Frankrijk worden stilgelegd. Omdat ruim driekwart van de Franse stroom uit kernenergie komt, leek de elektriciteitsvoorziening in gevaar te komen, zeker als de winter streng zou uitvallen. Er zijn zes reactoren weer in gebruik, zeven andere worden binnenkort opgestart. De overige vijf worden stilgelegd voor controles. Op de achtergrond speelt een groter probleem. De 58 kernreactoren zijn gebouwd in de jaren zestig en zeventig en zullen tussen 2030 en 2040 aan het eind van hun levensduur zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden