Nieuwsbreak

Frans Verhagen: 'Ik snap het gejuich niet, Hillary is oud nieuws'

Het was een 'blunder' om het Maagdenhuis te ontruimen, schrijven UvA-docenten in een brief en Hillary Clinton heeft zichzelf eindelijk officieel kandidaat gesteld voor de race om het Witte Huis. 'Helaas', vindt Amerika-specialist Frans Verhagen.

Sacha Kester
Frans Verhagen Beeld Frans Verhagen
Frans VerhagenBeeld Frans Verhagen

Het hing al jaren in de lucht: Hillary Clinton gaat weer proberen om president van de Verenigde Staten te worden. Opgetogen?
'Nee, helemaal niet! Ik vind haar een matige kandidaat en ik vraag me af of het Hillary lukt om de Democraten in het Witte Huis te houden.'

Wat is er dan zo slecht aan haar?
'Een heleboel. Om te beginnen is ze veel te oud. Het zou mooi zijn als mensen kunnen toegeven ze op hun 69ste niet meer de kracht en energie hebben die nodig is voor dit ambt. Daarnaast is ze ook nog eens oud nieuws. Krijgen we echt weer een race tussen een Clinton en een Bush? Is er in al die tijd in de Verenigde Staten niets veranderd? En wat heeft Hillary te bieden? Ik heb nog nooit een serieuze visie van haar op de samenleving gehoord. Bovendien werken de Clintons polariserend - ook niet positief dus.'

Toch wordt de kans groot geacht dat er over twee jaar een vrouwelijke president is.
'Ik snap al dat gejuich niet. Ja, ze is vrouw, maar dat kan toch niet het enige zijn? Indertijd had ik zelf hoge verwachten van Bill Clinton: eindelijk iemand die voor echte hervormingen gaat zorgen, dacht ik nog, maar door zijn totale gebrek aan discipline heeft hij de kans vergooid om iets te veranderen.

'Ondertussen zou Hillary de gezondheidszorg aanpakken. Ook niks geworden. En dat lag niet aan de omstandigheden, want de Democraten hadden een meerderheid in het Huis van Afgevaardigden en in de Senaat. Ze heeft het gewoon verprutst.'

null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld reuters
Beeld reuters

Toch wordt door velen met heimwee teruggekeken naar de jaren van Bill Clinton. Hoe waardevol is hij voor haar campagne?
'Hij is een fantastische campagnevoerder en hij wil graag een rol spelen, maar hij is ook onvoorspelbaar en dat kan tot grote blunders leiden. Maar uiteindelijk is vooral Hillary zelf een blok aan haar eigen been.'

Ze is wel de gedoodverfde kandidaat van de Democraten. Althans, ze lijkt weinig serieuze concurrentie te krijgen. Waarom is er de afgelopen jaren binnen de partij niemand anders opgestaan?'
'Omdat Hillary vrijwel alle zuurstof naar zichzelf heeft toegetrokken. Haar kandidatuur hing de hele tijd in de lucht en dat werkte verlammend. Bovendien: iedereen met een beetje potentie werd door Clinton gevraagd om mee te werken aan haar campagne. En alle geldschieters hadden al toegezegd haar te sponsoren.'

Heeft u de afgelopen dagen tijd gehad om ander nieuws bij te houden?
'Zeker wel. Gisteren was er bijvoorbeeld mooi nieuws: de paus die de genocide op de Armeniërs eindelijk bij naam noemt. Dat dwingt Turkije om de eigen geschiedenis onder ogen te zien.'

Vooralsnog is Turkije alleen maar boos.
'Laat ze maar boos zijn. Het ligt in elk geval weer op tafel. Iedereen loopt altijd met een bochtje uiterst diplomatiek om het onderwerp heen en de paus was deze keer, nu ja, ondiplomatiek denk ik. Dat kan ik wel waarderen.'

Denkt u dat het meer oplevert dan woede?
'Dat weet ik natuurlijk niet, maar het zou toch wel eens een keertje tijd worden? Benoem de dingen zoals ze zijn, dan kun je daarna eindelijk verder.'

null Beeld ap
Beeld ap
Paus Franciscus begroet de Armeens-Orthodoxe kerkvorst Karekin II. Beeld ap
Paus Franciscus begroet de Armeens-Orthodoxe kerkvorst Karekin II.Beeld ap

Dan de brief die UvA-docenten schreven: het universiteitsbestuur heeft geblunderd. Het Maagdenhuis had nooit ontruimd moeten worden. Eens?
'Nee. Mijn kinderen, die allebei aan de UvA studeren, vonden het heel goed dat bepaalde zaken eindelijk werden aangekaart, maar al snel werd het verzet overgenomen door een groep anarchisten die alleen maar tegen het establishment aan wil schoppen. Het ging hen helemaal niet om een oplossing. En als er dan een feestje voor 700 mensen wordt gepland in een ruimte die daar bij lange na niet op berekend is, ja, dan kan ik me voorstellen dat men tot ontruiming over gaat.'

Iets heel anders: in Australië krijgen ouders die hun kinderen niet laten inenten vanaf volgend jaar ook geen kinderbijslag meer. Iets dat we ook in Nederland zouden moeten invoeren?
'Dit zijn lastige kwesties, die overigens ook in de VS spelen. Ik vind dat iedereen zijn eigen keuzes zou moeten kunnen maken. Je wilt toch niet dat de overheid je dwingt om iets te doen bij je kinderen waar je zelf echt fel tegen bent? Anderzijds is er het gemeenschappelijke belang. Als teveel mensen hun kind niet vaccineren, heeft het hele vaccin geen zin meer. Als ik echt zou moeten kiezen, kies ik voor de volksgezondheid.'

Dit is aflevering 495 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door

undefined

Het Maagdenhuis wordt opgeruimd na de ontruiming. Beeld anp
Het Maagdenhuis wordt opgeruimd na de ontruiming.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden