Frankrijk 'voert voortdurend luchtaanvallen uit' in Mali

In Mali zijn luchtaanvallen door het Franse leger aan de gang om de gewapende islamistische groepen uit te schakelen. Dat heeft de Franse minister van Defensie, Jean-Yves Le Drian, vanochtend gezegd.

Een Frans gevechtsvliegtuig wordt klaargemaakt voor luchtaanvallen. Beeld reuters

'Er zijn voortdurend aanvallen. Er zijn er op dit moment, er waren er deze nacht en er zullen er morgen zijn', verklaarde de minister. Hij benadrukte dat de opmars van de gewapende groepen naar het zuiden van Mali niet helemaal gestuit is.

Het militaire optreden van Frankrijk, de vroegere koloniale heerser, begon vrijdagmiddag en zal duren 'zolang als nodig is', aldus president François Hollande. Volgens Hollande brengt de 'agressie' van radicale moslims het voortbestaan van Mali in gevaar. Frankrijk vreest ook dat zij aanslagen in Europa kunnen voorbereiden.

Ondertussen meldt een bron aan het Franse persagentschap AFP dat een hoge verantwoordelijke van de gewapende islamistische groep Ansar Dine, Abdel Krim, werd gedood bij de gevechten van de afgelopen dagen.

Woensdag vindt in het Ivoriaanse Abidjan overigens een buitengewone top plaats van de Economische Gemeenschap van West-Afrikaanse Staten (Ecowas) over Mali. Er moet een interventiemacht op de been gebracht worden tegen de islamisten die het noorden bezetten.

Bij de grootschalige militaire operatie tegen radicale opstandelingen zijn gisteren zeker elf burgers om het leven gekomen. Meer dan zestig raakten gewond. Dat heeft de woordvoerder van de president van het West-Afrikaanse land gezegd.

De elf dodelijke slachtoffers vielen in de stad Konna, die tot zaterdag in handen van de rebellen was. Onder hen zijn zeker drie kinderen. Zij verdronken in een rivier toen ze probeerden voor de bombardementen te vluchten. De andere slachtoffers vonden in hun woningen of op straat de dood.

Frankrijk begon zaterdag met luchtaanvallen op de posities van de rebellen. Diezelfde dag stemden Niger, Burkina Faso, Senegal en Nigeria ermee in troepen te sturen om zich bij de honderden Franse militairen in Mali te sluiten. Verwacht wordt dat deze militairen zondag arriveren. Groot-Brittannië levert vrachtvliegtuigen.

De beslissing tot het versnelde ingrijpen in Mali werd ingegeven door de plotselinge opmars van de rebellen, die vorige week doorstootten naar Konna, een stad die op de grens van noord en zuid ligt. De vrees bestond dat, met Konna in handen, de volgende stop van de rebellen Mopti zou zijn. In Mopti, op vijftig kilometer afstand van Konna, ligt een belangrijke basis van het Malinese leger. Als die stad zou vallen zou de rest van Mali mogelijk voor het grijpen liggen.

De mogelijkheid van 'een terroristische staat op de drempel van Frankrijk en Europa' is onaanvaardbaar, voerde de Franse minister van defensie Jean-Yves le Drian zaterdag aan als reden voor de interventie. Zondag liet hij weten dat er vierhonderd Franse militairen in Bamako zijn gestationeerd om de Malinese hoofdstad te behoeden voor vergeldingsaanvallen.

Honderden Malinese burgers zijn zondag voor het geweld weggevlucht uit het stadje Lere en hebben hun heil gezocht in Mauritanië.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden