Frankrijk verkoopt oorlogsschepen aan Egypte

Frankrijk is zijn Mistral-oorlogsschepen weer kwijt, deze keer aan Egypte. De twee schepen werden gebouwd voor Rusland, maar Frankrijk werd gedwongen de leverantie af te blazen vanwege de Russische bemoeienis in de Oekraïne.

Een Mistral-oorlogsschip.Beeld EPA

Omdat de schepen al betaald waren, keerde Frankrijk Rusland een schadevergoeding van 950 miljoen euro uit. Door de transactie met Egypte heeft Frankrijk uiteindelijk geen verlies geleden op de verkoop van de schepen, aldus een woordvoerder van de Franse regering.

De Mistral wordt wel het 'Zwitserse zakmes' onder de oorlogsschepen genoemd, omdat het voor veel doeleinden kan worden gebruikt: transport van troepen en materieel, amfibische operaties, als basis voor helikopters. Het schip is vooral geschikt voor operaties in de kustwateren. Egypte zou een Mistral in de Rode Zee willen stationeren, een andere in de Middellandse Zee om het chaotische Libië in de gaten te houden.

De twee schepen waren eerder aan Rusland verkocht. Daarmee waren grote economische belangen gemoeid. De noodlijdende scheepswerf STX in Saint-Nazaire hield daar duizend banen aan over. In oktober 2014 zou het eerste schip geleverd worden. In Saint-Nazaire waren al Russische zeelieden op de schepen aan het trainen.

Omstreden

Aanvankelijk treuzelde Frankrijk met het afblazen van de leverantie, maar gezien de Europese sancties tegen Rusland kon het uiteindelijk niet anders. Levering van de schepen aan het Egypte van generaal Sisi is ook niet geheel onomstreden. Toen Frankrijk in februari Rafale-straaljagers aan Egypte leverde, kopte het weekblad Le Point: 'Frankrijk begraaft de Arabische lente.'

Door de onrust in het Midden-Oosten en de wens van Arabische leiders om afstand te nemen tot de Verenigde Staten, maakt de Franse wapenindustrie goede tijden door. Dit jaar werden al 48 exemplaren van de lange tijd onverkoopbaar lijkende Rafale verkocht aan Egypte en Qatar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden