Frankrijk verkoopt modern schip aan Russische marine

Eerste wapenverkoop van NAVO-lid aan Rusland...

Parijs Frankrijk gaat een geavanceerd helikopter- en commandoschip uit de Mistral-klasse leveren aan de Russische marine. Het is voor het eerst dat een NAVO-land een grote defensieorder van Rusland accepteert.

Met de aankoop zou 500 tot 600 miljoen euro zijn gemoeid. Volgens Jacques de Lajugie, een hoge ambtenaar van Defensie in Parijs, heeft Rusland bovendien een optie genomen op nog eens drie van dergelijke marineschepen. Een besluit hierover wordt volgens hem in de komende weken verwacht.

Het contract zou op 2 maart moeten worden getekend, als de Russische president Medvedev op staatsbezoek in Frankrijk is.

De voor amfibische operaties geschikte Mistral is ruim 200 meter lang. Rusland beschikt nu niet over zo’n schip. Het wordt vanwege de multi-inzetbaarheid wel ‘het Zwitserse mes’ genoemd. Het marineschip is vooral bedoeld om te worden ingezet bij operaties in kustwateren.

Er kunnen 15 helikopters mee vervoerd worden, waarvan er op het dek 6 tegelijk kunnen landen en opstijgen. In het ruim is plaats voor tientallen tanks, transportwagens en landingsvaartuigen.

Er is ook ruimte aan boord voor negenhonderd soldaten. De brug van het schip is ingericht om leiding te geven aan maritieme operaties. Frankrijk zou de schepen leveren zonder verder wapentuig.

Parijs beschikt al over twee van dergelijke schepen, de Mistral en de Tonnerre. Ze zijn na het vliegdekschip Charles de Gaulle de grootste schepen van de Franse vloot. De Mistral lag in de herfst afgemeerd in Sint-Petersburg.

De wapendeal is niet onomstreden. ‘Een dergelijk schip zou ons in staat gesteld hebben onze missie in 40 minuten te voltooien, in plaats van in 26 uur’, verzuchtte de Russische admiraal Vysotski eerder tegen dagblad le Figaro. Hij refereerde daarbij aan de Russische inval in Georgië in augustus 2008.

Volgens de Georgische minister van Buitenlandse Zaken Vachadzé is er voor zo’n marineschip ook maar één bestemming denkbaar: de Zwarte Zee, waaraan zijn land grenst. Amerikaanse senatoren protesteerden in december bij de Franse ambassadeur tegen de verkoop van de Mistral aan Rusland.

Frankrijk, een grote wapenexporteur, verkocht in 2009 voor 8 miljard euro aan wapens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden