Frankrijk arresteert oom Assad om verdenking van fraude en witwassen

Rifaat al-Assad, de oom van de Syrische president Bashar al-Assad, wordt verdacht van belastingfraude en witwassen. Dit meldt persbureau Reuters op basis van een bron dichtbij de oom. In zijn woonplaats Parijs loopt nu een officieel onderzoek.

President Assad. Beeld AP

Rifaat al-Assad (78) is oud-vicepresident van Syrië en een verklaard tegenstander van het regime van zijn neef. Hij wordt ervan verdacht zijn fortuin van 90 miljoen euro illegaal te hebben verkregen in Frankrijk. Na een eerste verhoor in juni werd een officieel onderzoek naar hem gestart. Hij mag Frankrijk voorlopig niet verlaten, behalve voor reizen naar Londen - dit vanwege gezondheidsredenen.

'Fortuin komt niet uit Syrië'

In 2013 klaagden twee anti-corruptie-instanties Rifaat aan. Het jaar daarop mengden Franse autoriteiten zich in de discussie over de vraag of Rifaats geld inderdaad op corrupte wijze is verkregen, bijvoorbeeld door omkoping of witwassen. De advocaat van Rifaat wilde tegenover Reuters geen commentaar geven. Volgens bronnen rond de verdachte komt zijn fortuin niet uit Syrië.

Tekst gaat verder onder de video.

Ballingschap in Parijs

Rifaat leeft al sinds de jaren tachtig in ballingschap in Parijs, nadat hij een vruchteloze poging had gedaan de macht over te nemen van zijn broer Hafez, de vader van de huidige president van Syrië - die momenteel keihard optreedt tegen rebellen die zijn aftreden eisen.

De oom is zelf voornamelijk bekend vanwege zijn vermeende rol bij het bloedbad van Hama, dat in februari 1982 plaatsvond. Onder zijn bevel zou de hardhandige beëindiging van een opstand van de moslimbroederschap hebben plaatsgevonden. Bij dit bloedbad kwamen tussen de 10.000 en 25.000 aanhangers van de moslimbroederschap om het leven.

In 1984 probeerde Rifaat zijn oudere broer in 1984 van de macht te beroven, toen deze van een hartaanval herstelde in het ziekenhuis. Rifaat werd daarop gedwongen in ballingschap te leven in het buitenland. Zijn vicepremierschap werd hem pas in 1998 formeel ontnomen.

Toen Bashar al-Assad in 2000 zijn vader opvolgde als nieuwe president van Syrië, was het vooral zijn omstreden oom die hierop harde kritiek leverde. Rifaat is zichzelf altijd als enige legitieme opvolger van Hafez blijven beschouwen. 'Een echte farce, en een ongrondwettelijk stukje toneel', waren Rifaats woorden om zijn neefs aanstelling als president te omschrijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden