Francisco Elson: 'We mogen LeBron James nu echt kronen als de koning'

Basketballer LeBron James maakte gisteren het sprookje af waaraan hij zelf begon. Twee jaar geleden kwam hij terug naar de club uit zijn geboortestaat, Cleveland Cavaliers, om de stad in Ohio het eerste sportkampioenschap in ruim een halve eeuw te schenken. In de nacht van zondag op maandag lukte dat. In de Nieuwsbreak de enige Nederlander die ooit een NBA-kampioenschap won, Francisco Elson, over het sprookje van de Cavaliers. 'James is nu met recht de koning.'

Francisco Elson in 2009.Beeld anp

Dat was een kort nachtje. U becommentarieerde de wedstrijd voor Ziggo Sport. Zag u dit aankomen?
'Niemand zag dit aankomen. Ik voorspelde dat de Warriors de Cavaliers zouden sweepen, dus 4-0. Iedereen keek enorm uit naar deze finale, vooral omdat Cleveland vorig jaar (toen versloegen de Warriors de Cavaliers in de NBA-finale, red.) belangrijke spelers als Love en Irving er niet bij had. Nu wel, en het team heeft een nieuwe coach. Het blijkt: play-offs zijn niet te voorspellen. Een blessure, schorsing of het besluit van een scheidsrechter kan alles veranderen. '

U heeft zelf ook in Cleveland wedstrijden gespeeld. Merkte u dat die stad hunkerde naar een kampioenschap?
'Ja, dat komt vooral doordat sport in de staat Ohio een belangrijke rol speelt. Cleveland heeft teams in de drie grootste sporten (honkbal, basketbal, American football, red.) en ook in Cincinnati zitten grote organisaties. Je merkte het toen James zijn terugkeer naar Cleveland aankondigde. Hij had al twee ringen, de staat en het team geen, werd benadrukt. Als je dan dit jaar in de series 3-1 achterstaat tegen de beste ploeg van de wereld, en alsnog die beloofde titel weet te pakken. Ja, hallo. Dan ben je gewoon de king. We mogen hem kronen. Alle shows willen hem nu hebben. Het verhaal is prachtig. Hij is de Lord of the Rings, hij zei het al: I'll be back. En dat is hij.'

James met de beker voor de NBA-kampioen.Beeld epa

Was James ook echt de man van deze finaleserie?
'Mwah, het is niet zo dat James dit in zijn eentje heeft geflikt. Ik had Kyrie Irving die prijs voor waardevolste speler gegeven. Als hij die driepunter niet maakte in de slotfase, weet ik niet of Cleveland die wedstrijd wel had gewonnen. En Irving was in nog een paar wedstrijden de beste van zijn team.'

James liet wel zien goed te kunnen verdedigen, met name dat block met nog een kleine twee minuten te spelen was op z'n minst wel aardig.
'Hij heeft vooral z'n best gedaan in de verdediging. Je moet maar achter zo'n bal aan willen rennen als speler met zijn status. Hoeveel zouden dat doen? Hij is brave. Dapper, wil werken voor zijn team.'

Tekst loopt door onder video.

Beeld afp

U heeft zelf ook regelmatig tegen hem gespeeld. Hoe was dat?
'Het is een monster. Iedereen in de NBA is sterk, vooral hij. Hij is krachtig, dat voel je als je met hem duelleert voor bijvoorbeeld een rebound. Duwen, trekken. Ik vond het leuk tegen dat soort spelers te strijden. Het is ook jezelf testen en kijken wanneer de scheidsrechter fluit. James is weer een hele andere speler dan Warriors-sterspeler Steph Curry, die schoten erin knalt vanuit alle hoeken. James heeft geen perfect schot. Hij moet het hebben van zijn brute fysieke kracht richting de basket, vliegen en snelheid.'

Gaan de Cavaliers nu gouden tijden beleven?
'Ze snakten daar wel echt naar een titel, net als Miami een paar jaar geleden. Vroeger waren er veel spelers die zeiden: ik wil niet in Cleveland spelen. Dat zal nu anders zijn. Ze hebben een jonge coach, een van de jongste coaches ooit die een NBA-titel heeft gewonnen, en een jong team. En James is geen egospeler. Dat helpt ook wel. We zullen zien.'

Elson (rechts) namens San Antonio Spurs in duel met LeBron James (links) tijdens de NBA-finale in 2007.Beeld epa

Bij iedere winnaar hoort een verliezer. De Golden State Warriors werden keer op keer gelauwerd als recordmachine, vooral na dat recordaantal van 73 zeges in het reguliere seizoen. De titel winnen ze alleen niet. Is er nu wat glans van dat team?
'Misschien een beetje. Als ze hadden gewonnen, waren ze echt zonder twijfel als beste NBA-team ooit bestempeld. Vooral in Amerika hypen ze dat dan van hier tot Tokyo. Maar de Chicago Bulls deden het met 72 zeges in het reguliere seizoen in 1996 en wonnen wel de titel. Daar gaat het om. Records zeggen niets. Iedereen begint op nul in de play-offs. Aan de andere kant kunnen ze terugkijken op een schitterend seizoen, met een Western Conference-titel en een bak vol records, als team en individueel.

'En als je een 3-1 voorsprong in de series zo weggeeft, tsja, dan heb je het ook zelf verpest.'

Dit is aflevering 736 van de Nieuwsbreak, het nieuwsinterview van de Volkskrant, elke dag om 16.00 uur online

Warriors-sterspeler Steph Curry baalt tijdens het zevende duel tegen de Cavaliers.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden