Fraaie show 'gevaarlijke outsiders' op 500 meter

'Als wij straks in Salt Lake City in de baan komen, kan de Nederlandse tv-kijker niet zeggen: O, een Nederlander, we kunnen wel even wat te drinken gaan halen', zei sprinter Gerard van Velde....

De eindoverwinning ging naar Jan Bos die over twee races de beste serie scoorde (35,42 en 35,68), maar de snelste tijd kwam op naam van Gerard van Velde. Met 35,40 noteerde de dertigjarige sprinter uit Heerde de rapste sprint ooit door een Nederlander op Nederlands ijs gereden. Die prestatie accentueert Van Velde's recente progressie op de 500 meter. In Calgary dook hij in de voorbije weken tot tweemaal toe onder de 35 seconden.

Formeel zijn slechts Bos en Van Velde als nummers één en twee van het kwalificatie-toernooi verzekerd van deelname in aan de Winterspelen in Salt Lake City. Gelet op de gapende kloof die nummer drie Erben Wennemars sloeg ten opzichte van de rest van het peloton - bijna twee punten ten opzichte van nummer vier Bas Brusche - zal zijn 'aanwijsplaats' echter geen moment punt van discussie zijn. Aangezien de sportkoepel NOCNSF geen figuranten naar Salt Lake City wenst te sturen zal Brusche vermoedelijk vergeefs naar het vierde ticket lonken.

Bos, Van Velde en Wennemars mogen zich niet tot de favorieten rekenen, maar bezitten wel de potentie om op het olympisch podium te stunten. 'Gemiddeld zitten wij tussen de plaatsen vijf en tien. Dat betekent dat het podium niet onbereikbaar is. Wotherspoon en Ireland zijn favorieten, wij zijn gevaarlijke outsiders', zei Van Velde.

Of zoals Bos het verwoordde: 'Ik rijd tot nu heel stabiel. Straks is het wachten op die ene uitschieter.'

De explosies van het sprinterstrio toonden aan dat het ijs in Thialf gisteravond van beduidend betere kwaliteit was dan de voorgaande avond tijdens de vijf kilometer. Toen klaagde Rintje Ritsma over een te zachte toplaag. IJsmeester Bertus Butter bevestigde dat de temperatuur van het ijs gisteren lager was dan een etmaal eerder. Donderdag vroor het in Thialf drie graden; gisteren was het min-vijf.

'Het ijs is vies, maar in ieder geval een stuk beter dan de vorige dagen', zei Jan Bos. Daarmee wekte hij het vermoeden dat vandaag en morgen op de resterende nummers opnieuw flonkerende prestaties verwacht mogen worden.

Bos: 'Van de week liep iedereen te balen en maakten we ons nogal wat zorgen. Maar gelukkig blijkt nu dat er wel hard op te rijden is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.