Fraai voetbal is voor Ajax nu ondergeschikt

AMSTERDAM - EREDIVISIE

AJAX - FC GRONINGEN 2-0

Bedreigen kon FC Groningen de kampioensaspiraties van Ajax niet, maar met een in beton gegoten speelwijze haalde het wel de souplesse en vaart uit de combinaties van de titelhouder. Daardoorwas er van wedstrijdopwinding zondagmiddag in de Arena nauwelijks sprake. Maar na frommelgoals van Boerrigter en Sigthórsson en de uiteindelijke 2-0-overwinning lijkt alleen een mirakel de Amsterdammers nog van hun 31ste landstitel te kunnen afhouden.


Ajax heeft met zes punten voorsprong en door zijn superieur doelsaldo in principe nog één zege uit de resterende drie competitieduels nodig om een wonderbaarlijk seizoen met een nieuwe landstitel te kunnen bekronen. Dat zou zondag, in de uitwedstrijd tegen FC Twente, al het geval kunnen zijn, zeker als de directe concurrenten, Feyenoord en AZ, die middag in hun onderlinge treffen op een gelijkspel blijven steken.


Lukt het die dag niet de kampioensgloed over Amsterdam te laten komen, dan is er drie dagen later, in de thuiswedstrijd tegen VVV, een herkansing. Uiteindelijk wacht op de laatste competitiedag de uitwedstrijd tegen Vitesse als ultieme mogelijkheid.


Zo ver wil trainer Frank de Boer niet denken. 'We hebben de schaal met één hand vast, de tweede hand moet er zo snel mogelijk bij', zei hij in de roes van Ajax' elfde opeenvolgende zege, die - en dat moest ook De Boer toegeven -geen schoonheidsprijs verdiende.


'In deze fase van de competitie maakt het me niet zoveel uit hoe we winnen', zei De Boer, vier dagen nadat hij op de Ajax-site had aangekondigd dat zijn ploeg de lat hoger moet leggen en iedere speler de bravoure van de club moet uitdragen. Maar juist toen FC Groningen de werkelijke bedoelingen op het veld ontvouwde en massaal achteruit liep om de aanval van Ajax te ontregelen, vervielen de Amsterdammers, zeker voor rust, tegen de compact spelende opponenten in sjabloonvoetbal zonder vernuft en doortastendheid.


FC Groningen, dat bij de winterstop slechts vijf punten op Ajax achterstond - nu 32 - en van de dertien daarna gespeelde wedstrijden er tien verloor, kwam naar Amsterdam om te voorkomen dat het zelfvertrouwen na weken van misère nog meer deuken zou oplopen.


'We wilden het Ajax zo moeilijk mogelijk maken. De ploeg is in vorm, dan moet je voorkomen dat je weggespeeld wordt. Tegelijk hebben we geprobeerd zelf kansjes te blijven creëren', stelde trainer Pieter Huistra na afloop vast. Dat lukte overigens niet. De enige keer dat Ajax-doelman Vermeer zich werkelijk moest inspannen was twintig minuten voor tijd bij een inzet van invaller Texeira.


Ajax domineerde het gevecht dat zich maar op één helft van het veld afspeelde. Daar was het drukker dan aan het einde van een werkdag op de Ring van Amsterdam en in de zoektocht naar openingen liepen de Ajacieden zich voortdurend vast in de melee van spelers.


Gek was het daarom ook niet dat tien minuten voor rust applaus opklonk toen Kolbein Sigthórsson het sein voor de warming-up kreeg. Want Ajax creëerde weinig en miste accuratesse in de afwerking. Drie minuten voor rust kreeg Christian Eriksen bij een uitval een unieke scoringsmogelijkheid.


In eerste instantie stuitte hij op doelman Luciano, in tweede aanleg haalde Burnet zijn schot voor de doellijn weg.


Op slag van rust nam Ajax, bijna onvermijdelijk bij het enorme overwicht, de leiding. Een half geblokkeerde inzet van Siem de Jong verdween via de voeten van de inglijdende Boerrigter in het Groningse doel: 1-0.


Het had het signaal van bevrijding moeten zijn voor de ploeg die 45 minuten lang heer en meester was geweest, de vreugde van het nakende kampioenschap in de benen voelde en niets liever wilde dan de titelaspiraties te onderstrepen met een hogeschoolvoorstelling. 'Ik kon het nu wel van ze hebben dat het er niet echt kwam, het enige wat telt is de route naar het kampioenschap', zei De Boer.


De drive was er ook in de tweede helft wel, en meer dan voor rust kwam Ajax in de buurt van doelman Luciano. Met schoten van Eriksen, De Jong, een vrije trap van Janssen, een knappe slalom van Aissati en via Derk Boerrigter, die na het herstel van zijn langdurige blessure elke wedstrijd bewijst van hoeveel waarde hij kan zijn. Maar bij alles wat Ajax in de tweede helft ondernam, bleef het slechts 1-0 staan.


Pas tien minuten voor het einde kwam Ajax op 2-0, deze keer doordat Janssen met een slim passje De Jong had aangespeeld en die Sigthórsson de gelegenheid gaf, opnieuw uit een sliding, te scoren. Pas toen ook ontwaakte het kampioensgevoel op de tribunes. Frank de Boer: 'We zijn er bijna. De doelpunten waren niet fraai, maar ik heb ook mooie dingen gezien. Voor mij telt alleen de titel.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden