Fossiel toont prachtige details

Of hij kon vliegen is de vraag, maar een prachtig bewaard gebleven, nieuw ontdekt fossiel vertegenwoordigt in elk geval een nieuwe vogelachtige dinosaurus, die zo'n 155 miljoen jaar geleden in China leefde. Het dier werd gisteren ingehaald in Nature: jubelend, omdat experts allerlei details zien die de vroege stamboom van de vogels opheldert.


Hoewel er al zo'n 230 miljoen jaar geleden dino's ontstonden met donsachtige lichaamsbedekking, zou het vliegen pas veel later ontstaan, uit een zijtak kleine dino's, waarvan de bekendste de archaeopteryx is. Paleontoloog Anne Schulp (Natuurhistorisch Museum Maastricht, Naturalis) snapt de opwinding: 'Even leek archaeopteryx in de stambomen in een heel andere groep te vallen. Nu floept hij weer terug.'


De nieuw ontdekte soort was ongeveer zo groot als een gans, en is door de ontdekkers uit China en België Aurornis xui gedoopt, ofwel 'dageraadvogel van Xu'. Ook volgens Schulp is niet te zeggen of het dier kon vliegen. 'Het zal in elk geval niet buitengewoon zijn geweest. Misschien kon hij een beetje fladderen, zweven en sturen. Dat is altijd beter dan zomaar uit de boom vallen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.