'Fortuna is meer mijn club dan Barcelona'

Na twee wedstrijden nog puntloos, al zeven doelpunten tegen, en toch wandelt de keeper van Fortuna Sittard zorgeloos door het leven....

HIJ schiet in de lach. Alsof de vraag eens te meer het besef boven brengt hoezeer zijn wereld deze zomer is veranderd. 'Echt jongen, dat kun je niet vergelijken.'

Hoe de sfeer was geweest als dit bij Barcelona was gebeurd? 'Die beelden van al die mensen met die witte zakdoekjes heb je toch wel op tv gezien? Na twee nederlagen werd bij Barcelona om de kop van de trainer gevraagd en dan wisten wij als Nederlandse spelers dat het voor ons ook moeilijke dagen gingen worden. Zodra zo'n stadion begint te joelen, weet je welk spel er in de dagen daarna gespeeld gaat worden.

'Het is een vicieuze cirkel. De spanning ontstaat niet in de kleedkamer. Dat denkt iedereen, maar zo is het niet. Bij een club als Barcelona zitten mensen in het bestuur voor wie de resultaten nog belangrijker zijn dan voor de spelers. Als die mensen nerveus werden, zag je een paar dagen later ineens lijstjes in de kranten met namen van spelers die weg moesten en spelers die mochten blijven. De ene week staat een speler in het lijstje weg, een maand later staat hij in het lijstje blijven.

'Het publiek reageerde zich eigenlijk nooit af op de spelers, altijd op het bestuur. Als jij bestuurslid bent en honderdduizend man schreeuwen dat je moet oprotten, dan probeer je maatregelen te nemen waarmee je de gunst van het publiek weer wint. Dan komen die lijstjes dus in de krant. En dat slaat over op de spelersgroep. Elke keer opnieuw zie je het gebeuren, maar je kunt het niet tegenhouden.'

Maar Hesp had het voor geen goud willen missen. De naam van de beste speler van het seizoen 1997/'98 staat toch maar mooi in de glazen pui van Nou Camp gegraveerd. Dat nemen ze hem nooit meer af. Achteraf beseft hij nu is in Catalonië zijn karakter gevormd. 'Ook ik heb vaak genoeg namen gehoord van keepers in wie Barcelona zogenaamd geïnteresseerd was. In het begin kun je daar onzeker van worden, later leer je er mee omgaan. Ik ben daar zelfbewust geworden.'

Daar doen ook die laatste turbulente maanden niets aan af. In januari heette hij nog onmisbaar te zijn, een paar maanden later werd hem meegedeeld dat hij een plaats in de basis voortaan wel kon vergeten. Van de ene op de andere dag een pion geworden in een machtsspel opgevoerd door presidentskandidaten en een nieuwe trainer. En Ruud Hesp was een Nederlander, dus . .

'Ach, ik wil daar niet over zeuren. Het is topvoetbal en dan weet je hoe dingen kunnen gaan. Ik baalde alleen van het moment waarop ik het hoorde. In januari had ik besloten weg te gaan bij Barcelona. Altijd in hotels, zes dagen per week trainingskamp, dat had ik gehad. Maar Barcelona wilde me niet laten gaan, ik moest blijven. Oké, dat vond ik ook nog wel een compliment. Had ik me daarbij neergelegd, kreeg ik in juni ineens te horen dat ik weg moest.

'Vind in juli, augustus nog maar eens een nieuwe club. Op zo'n moment merk je dat je als speler in feite gewoon handelswaar bent. Ik moest maar hopen dat er nog iets zou komen.'

En toen belde Fortuna, zijn ouwe cluppie, vorig seizoen als twaalfde geëindigd. 'Mijn eerste reactie was: tsjee, van Barcelona naar Fortuna, dat is wel een hele grote stap terug.'

Hij is blij dat hij het gedaan heeft. Afgelopen zaterdag na de 2-0 nederlaag tegen Heerenveen is het nog ouderwets gezellig geworden in het spelershome. 'Veel oude bekenden gezien. Schei uit, het seizoen duurt 34 wedstrijden hoor. 't Is pas september. En trouwens, vorig seizoen verloren ze ook van Ajax en Heerenveen, dus waar zouden ze zich druk om maken. Wij degraderen echt niet, zei de voorzitter.

'Snap je het nu? Hier merk je dat de onderlinge band sterker is. Geen mensen die naar elkaar loeren.

'Fortuna is veel meer mijn club dan Barcelona. Ik merk nu dat gezelligheid veel waard is. In het seizoen dat ik met Roda JC tweede werd, '94/'95, was de kracht van ons elftal dat we zo'n hechte band met elkaar hadden. Daar scholden we elkaar op de training ook stijf, maar toch waren we vrienden. Datzelfde voel je hier bij Fortuna. Het contact tussen de spelers is amicaler dan in Barcelona.

'Vreemd misschien, maar juist die sfeer ervaar ik nu als een enorme stimulans. Juist omdat mensen hier zo oprecht met elkaar omgaan, wil ik deze club helpen hogerop te komen. Ik wil absoluut niet dat mensen denken: die Hesp komt even een paar jaartjes afbouwen bij Fortuna. Ik wil juist presteren om mijn waardering voor deze mensen te laten blijken.

'Ook een keeper kan een elftal sterker maken. Niet zo makkelijk als een speler misschien, maar het kan wel. Ik heb de beste verdedigers en de beste aanvallers van de wereld gezien, ik ken alle patronen en situaties. Daardoor weet ik hoe je bepaalde gevaarlijke situaties kunt voorkomen. Die ervaring probeer ik nu op dit elftal over te brengen. Ik kan onze verdediging corrigeren en dat is toch altijd het fundament van een ploeg.

'De belangrijkste eigenschap van een keeper vind ik rust uitstralen. Je hebt ook van die keepers die na elk schot dat een meter over gaat als een bezetene tegen hun verdedigers staan te schreeuwen. Juist in zo'n jonge ploeg als wij hebben, kan mijn ervaring in moeilijke fases voor die andere jongens een steun zijn. Mijn eerste Barcelona - Real, voor honderdduizend toeschouwers, stond ik stijf van de zenuwen. Later leer je ervan te genieten. Ik schrik niet meer.'

ZATERDAG kwam Ruud Hesp door de tunnel het veld op en heetten achtduizend mensen hem welkom. Nee, dat was geen koude douche. 'Dit voelt als thuis.' Al is ook Fortuna Sittard in die tussenliggende jaren natuurlijk veranderd. De Baandert, het knusse stadion in een lommerrijke hoek van de stad, heeft plaats gemaakt voor een betonnen kolos op een (nu nog) zanderig industrieterrein. 'Maar de mensen zijn hetzelfde gebleven.

'Het valt me op dat iedereen in Nederland praat over de mindere kwaliteit van het voetbal. Nou, laat dat zo zijn. Maar de stadions zijn nu mooier. Alle clubs zijn zakelijker, commerciëler en professioneler geworden.'

We zitten in brasserie Fortunato van het Wagner & Partners Stadion. 'Het hoort erbij tegenwoordig. Maar de charmes zijn hetzelfde gebleven.'

En in Sittard is de lunch nog altijd een uitsmijter met een glas melk. De receptioniste draagt een spijkerbroek en de terreinknecht zegt gewoon 'hoi Ruud'. Hier stappen spelers na de training niet zonder adios te zeggen meteen in hun bolides en hier hoef je niet bang te zijn dat je na een bezoek aan de trainerskamer argwanend door medespelers wordt aangekeken. 'Je kunt hier wat losser zijn.

'Daar is het werk, hier is voetbal meer plezier. Om die cultuur daar mee te maken is prachtig, maar ik heb wel altijd ingezien dat het heel betrekkelijk is. In Barcelona kennen ze zwart en wit en daartussen zit niks. Elke voetballer weet dat het zo werkt, maar als je het zelf meemaakt besef je pas hoe hard het echt is.

'Ik mocht in augustus niet eens meer mee op trainingskamp. Moet dat nou zo, denk je dan. Sta je ineens op een bijveld te trainen. Je probeert er het beste van te maken, maar leuk is anders.

'Wat ze met Litmanen doen is vernederend. Zo'n speler en niemand kijkt eigenlijk naar hem om. Ik bel hem twee, drie keer per week. Van de week mocht hij niet eens meedoen met een oefenpotje tussen het eerste en tweede.

'Het was geen echte verrassing hoor. De dag dat president Nuñez aankondigde dat hij opstapte, zeiden we in de kleedkamer tegen elkaar: dan gaat Van Gaal ook en dan zal het voor ons ook moeilijk worden.

'Er is letterlijk tegen me gezegd: wat je ook doet, je komt niet meer in de basis. Barcelona moet weer Catalaans worden, dat voel je. 't Is fantastisch om bij zo'n club te spelen, maar het is jammer dat het afscheid vaak op zo'n nare manier gaat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden