'Fortuna bijna in Qatarese handen'

De basis van het Qatarese succes tijdens het wereldkampioenschap voetbal van 2022 wordt gelegd in Limburg. Dat is althans de bedoeling. Voetbalclub Fortuna Sittard staat op het punt overgenomen te worden door een investeringsmaatschappij uit Qatar, zo melden Limburgse media.

AMSTERDAM - Van onze sportredactie


Een grap? Geenszins, reageert voorzitter Wil Meijers dinsdag op de website van de club. Een conceptovereenkomst zou al getekend zijn, hoewel ook Meijers het pas werkelijk gelooft als de geldstroom op gang is gekomen. Hij bevestigt dat er contact is met 'een investeringsmaatschappij die haar roots in Qatar heeft'.


Er zijn de afgelopen weken diverse gesprekken gevoerd over de rol die de Qatarezen kunnen spelen. 'Die zijn nog gaande. Mocht een en ander in de komende periode concreet worden, dan zullen wij dat op het juiste moment communiceren. Tot dat moment doen wij geen uitspraken over de inhoud.'


Fortuna kampt met financiële problemen. Al Faisal Holding, een staatsbedrijf dat investeert in vastgoed en commerciële en industriële activiteiten ontplooit, zou de aandelen en het stadion kopen van de club. De openstaande schulden worden overgenomen. Fortuna zou in de nieuwe constructie de ruimten in het stadion zelf kunnen exploiteren.


De voetbalbond KNVB heeft de Limburgse club ingedeeld in de 'veilige' categorie 2. In 2009 stond de club nog onder curatele en kreeg deze 2 punten in mindering wegens de penibele financiële situatie. Er was een kort geding nodig om Fortuna de licentie terug te geven die de KNVB had ingetrokken.


De belangstelling uit Qatar vloeit voort uit het WK van 2022. Qatar is gastheer van het internationale voetbal en wil geen modderfiguur slaan op het eigen toernooi. Dat lukt niet met louter spelers uit eigen land. De bedoeling is in het buitenland naar talentvolle voetballers te speuren. Fortuna moet een van de opleidingsinstituten worden, net als het Belgische AS Eupen.


Eupen, een Duitstalige tweedeklasser in België, is in handen van een investeringsgroep die de prestigieuze Aspire Sports Academy in Doha bezit. Bij de club wordt een tiental van de beste talenten uit 'Aspire Football Dreams', de voetbalpoot van de Aspire Sports Academy, gestald om hen te lanceren voor een carrière in Europa.


De trainersstaf van AS Eupen is volledig Spaans. De spelersgroep is een bont gezelschap van Belgen, Nigerianen, Kameroeners, Senegalezen, Kenianen, Zuid-Afrikanen en een enkele Algerijn. Ze moeten Eupen uiteindelijk aan een plek in de eerste klasse helpen.


Onduidelijk is hoe ver de Qatarese invloed in Limburg zal voeren. Volgens voorzitter Meijers gaat de identiteit van de club niet verloren. Het is een van de voorwaarden die hij stelde aan een overname. Het zogenoemde gouden aandeel, waarin de naam, speelstad en clubkleuren zijn geregeld, blijft in handen van supportersgroep TOF, zegt hij.


Tussenpersoon zou Nacer Abdellah zijn, die in Nederland speelde voor Telstar en Den Bosch. Twee maanden geleden liet hij de Belgische club Antwerp in verwarring achter. Daar hadden ze achteraf spijt dat ze in het Qatarese sprookje waren gaan geloven. Ook Antwerp verkeerde in financieel zwaar weer. Het sprookje werd een nachtmerrie toen afspraken niet na werden gekomen en papieren bleken vervalst.


Wil Meijers Voorzitter Fortuna Sittard


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden