‘Fortis-aandeel was het familiezilver’

Het zijn ‘gebroken mensen’ die de Vlaamse Federatie van Beleggers (VFB) de afgelopen dagen aan de telefoon krijgt. Duizenden mannen en vrouwen met verhalen die volgens VFB-voorzitter Paul Huybrechts ‘te schrijnend voor woorden’ zijn....

Van onze verslaggever Marc Peeperkorn

Naar schatting ruim een half miljoen kleine beleggers in België vertrouwden blindelings op het ‘goedehuisvaderaandeel’ Fortis. Zij zien hun spaargeld – soms vele tienduizenden euro’s – verdampen en kunnen niets doen. De handel in het Fortis-aandeel ligt stil. Voor de nieuwe koers wordt, na de opsplitsing en doorverkoop van de bank, het ergste gevreesd.

Maar ook de grote aandeelhouders roeren zich. ‘De verliezen zijn voor iedereen zwaar’, stelt bestuurder Bart van Muylder van de Diepensteyn-holding die de Palm-brouwerij beheert. De holding bezit 2,4 miljoen Fortis-aandelen. Met gevoelens van ‘ongeloof, woede en teleurstelling’ heeft Van Muylder afgelopen weken het politieke pokerspel rond Fortis gevolgd. ‘De belangen van de Fortis-aandeelhouder zijn onvoldoende behartigd.’

Consumentenorganisatie Test-Aankoop probeert sinds twee weken gedupeerden te overtuigen hun verhaal publiek te maken. ‘Maar ze durven niet’, stelt de organisatie. De schaamte bij aandeelhouders is te groot.

In de krant De Standaard staan daarom anonieme getuigenissen. Mensen die hun verlies op ‘een goede Mercedes’ schatten. Een bijna gepensioneerde (1.500 aandelen) wiens pensioen aan diggelen ligt. Iemand die zegt 64 duizend euro verloren te hebben. ‘Mijn leven neemt een totaal nieuwe wending.’

Op de website van de krant zegt ‘kleine spaarder’ Roger Willems (4.200 aandelen) dat ‘zijn spaargeld van 45 jaar werken’ verloren is. ‘Een catastrofe op de drempel van een meer dan verdiend pensioen.’

Paul en Bertrand willen wel spreken, zij het alleen onder hun voornaam. Paul omschrijft zichzelf als een bemiddelde pensioengerechtigde. Jaren geleden kocht hij driehonderd Fortis-aandelen, toen 20 euro per stuk. Begin dit jaar maakte hij gebruik van het Fortis-aanbod om voor een ‘vriendenprijsje’ (Fortis had kapitaal nodig voor de overname van ABN-Amro) nog eens 150 aandelen te kopen.

Al met al zit Paul nu 450 Fortis-aandelen. Verliezen die hun waarde volledig, dan heeft hij een strop van circa 8.000 euro. ‘Vervelend maar niet onoverkomelijk’, zegt Paul. ‘Het is een fractie van mijn vermogen. Maar ik had nooit gedacht dat dit Fortis zou overkomen.’

Betrand werkt bij Fortis, en nog steeds met plezier. Hij bezit vijfduizend aandelen, gekocht voor circa 15 euro per stuk. Met de accuratesse die zijn beroep eigen is, heeft hij de totale kosten (aankoop) en baten (uitgekeerd dividend) op een rijtje gezet. Conclusie: als Fortis straks op 5 euro eindigt, speelt hij quitte. Zakt de waarde tot nul, dan gaat hij voor 25 mille het schip in.

Bertrand verbaast zich over de mensen die al hun geld in Fortis stopten. ‘Dan ben je een gokker. Beleggen is een werkwoord, daar moet je moeite voor doen.’ Hij heeft ook een advies: ‘Niet panikeren, niet verkopen. Wie geschoren wordt moet stilzitten. Straks gaat het echt beter met Fortis.’

Diepensteyn-bestuurder Van Muylder is niet overtuigd. De holding had vijf miljoen Fortis-aandelen. De helft daarvan heeft ze de afgelopen maanden tegen 10 euro per stuk verkocht, dat verlies is genomen. De resterende 2,4 miljoen aandelen (gekocht tegen prijzen tussen 15 en 40 euro) vertegenwoordigen een potentieel verlies van tientallen miljoenen euro’s. ‘Beleggen is risico’s nemen’, stelt Van Muylder. ‘Maar ik verzeker u: de Palm-brouwerij komt niet in gevaar.’

Paul Huybrechts van de beleggersclub VFB onderschrijft de risico’s van aandelen. ‘Je kunt natuurlijk zeggen: zet nooit al je spaargeld op één bedrijf, dat is vloeken tegen alle geboden van goed beleggen. Maar ik snap steeds beter de betekenis van het begrip ‘goedehuisvaderaandeel’. Dat is een aandeel waar je niet meer naar omkijkt. En dat is precies wat de mensen hebben gedaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden