Formule 1 krijgt trekjes van een familiefeest

De Formule 1 begint trekjes van een familiefeestje te vertonen, waarbij David Coulthard als enige onwelkome gast nog wel eens roet in het eten wil gooien....

In de Duitse Eifel, niet ver van de kartbaan in Kerpen waar de wieg van beide Schumachers stond, leek alles klaar om het feestje onbekommerd voort te zetten. De massaal opgekomen Duitse supporters rekenden op vuurwerk op de Nürburgring, de baan die door alle vier Duitse coureurs - ook Heinz-Harald Frentzen en Nick Heidfeld komen uit de buurt - als thuiscircuit wordt beschouwd.

Aan het enthousiasme op de tribunes te oordelen zijn de broers echter een stuk populairder dan de twee coureurs uit Mönchengladbach. In de kwalificatie lieten ze zien waarom: net als in Canada moest Michael, die zijn zevende pole position van het seizoen scoorde, Ralf naast zich op de eerste startrij dulden.

Toen de rode lichten gedoofd werden, was het echter gedaan met de gezelligheid tussen de twee broers. Voor het eerst kreeg Ralf te maken met het fameuze Schumacher-blok, waarbij Michael direct na de start de meest agressieve en riskante verdedigingslijnen rijdt.

Dat was afdoende om de jongste van de twee af te schrikken. Toch ontpopte de race zich aanvankelijk als een duel tussen Michael en Ralf. De Williams-coureur was duidelijk sneller, maar zag geen mogelijkheden om zich langs de Ferrari van Michael te wurmen, waardoor de twee lange tijd in een patstelling over de baan manoeuvreerden.

De eerste serie pitstops betekende het einde van de ambities van Ralf. Beide Schumachers gingen tegelijkertijd naar binnen om te tanken en leken bij het uitrijden van de pitstraat af te stevenen op een status quo, totdat Ralf op nogal sullige manier de witte lijn overschreed. Dat kostte hem een stop-and-go-penalty, een zekere podiumplaats en misschien zelfs de overwinning.

'De hele race maakte me kwaad', zei Ralf, nadat hij als vierde over de finish was gekomen. 'Eerst was ik de snelste bij de start en daarna vond die ellende met de pitstop plaats. Ik had hier kunnen winnen.'

Nu was de overwinning voor zijn broer, die stelde dat het hem 'tot op zekere hoogte niet uitmaakt wie van ons tweeën wint, Ralf of ikzelf'. De tweede plaats was voor Ralfs teamgenoot Juan Pablo Montoya, die eindelijk weer eens over de finish kwam.

David Coulthard, Schumachers grootste concurrent in de strijd om het wereldkampioenschap, werd met pijn en moeite derde. McLaren kon het tempo van de Ferrari's en de Williams' in Duitsland duidelijk niet volgen. Michael Schumacher bouwde daardoor zijn voorsprong op de Schot uit tot 24 punten.

Het beste nieuws over Jos Verstappen kwam op zaterdag al naar buiten. De Nederlander, die dit seizoen diverse keren de show wist te stelen, blijft ook volgend jaar bij Arrows. 'Jos heeft dit jaar laten zien dat hij een fantastische coureur is, die zichzelf voortdurend verbetert', zei teameigenaar Tom Walkinshaw nadat Arrows bekend had gemaakt de optie op Verstappen te hebben gelicht. 'Wij rekenen erop dat hij ons zal helpen hoger op de ranglijst terecht te komen.'

Met zijn uitstekende start gisteren - na de eerste bochtencombinatie had hij zich van plaats negentien opgewerkt naar de veertiende positie - bracht Verstappen zijn totale aantal inhaalmanoeuvres dit jaar op meer dan zestig. Het vervolg van de race bracht echter weinig om vrolijk van te worden. De Arrows A22 sputterde in de slotfase tegen en viel op een ongelukkig moment zelf helemaal stil.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden