FNV: bij flitsfaillissement moeten werknemers worden beschermd

FNV Bondgenoten stapt naar de rechter om het flitsfaillissement van de Groningse garnalenverwerker Heiploeg aan te vechten. De vakbond vindt dat het faillissement is misbruikt om de arbeidsvoorwaarden van de werknemers te veel te verslechteren.

AMSTERDAM - 'Het komt steeds vaker voor dat werknemers bij faillissementen buitenspel komen te staan', zegt FNV-bestuurder Petra Zuidema. 'De politiek moet wetgeving maken die werknemers bij een faillissement beschermt en misbruik onmogelijk maakt.'


Heiploeg ging vorige maand failliet en maakte kort daarna een doorstart via een zogenoemde pre-packconstructie. Dan sluit een stille bewindvoerder een deal met een overnemende partij voordat het faillissement daadwerkelijk wordt uitgesproken. Gangbaar is dat een bedrijf eerst failliet gaat en een curator daarna onderzoekt of een doorstart mogelijk is. In dat geval wordt er ook met de vakbonden gesproken. Bij een stille deal niet.


Voordeel van het flitsfaillissement is dat een bedrijf, al dan niet in afgeslankte vorm , snel verder kan. Nadeel is dat sommige partijen zich benadeeld voelen. Zuidema van de FNV erkent dat snelheid soms is geboden. 'Niemand heeft er iets aan als een bedrijf helemaal ten onder gaat.'


Frustratie bij partijen is voorstelbaar, zegt Reinout Vriesendorp, hoogleraar privaatrecht in Tilburg en advocaat in Amsterdam. 'Ook bij concurrenten van het failliete bedrijf. Als zij op de hoogte waren geweest hadden ze de boel misschien willen overnemen. En zeker als de indruk ontstaat dat de pre-pack wordt gebruikt om schuldeisers of werknemers af te schudden, kan ik me voorstellen dat het gaat steken.'


Pre-packfaillissementen zijn in, constateert Vriesendorp. De Schoenenreus, champignonkwekerij Prime Champ en lingerieontwerpster Marlies Dekkers gingen Heiploeg voor. Het flitsfaillissement is overgewaaid uit Engeland. Minister Opstelten werkt inmiddels aan een wetsvoorstel over pre-packfaillissementen .


De Heiploegmedewerkers raakten hun atv-dagen kwijt en moesten hun eindejaarsuitkering en onregelmatigheidstoeslagen inleveren. Er werkten bijna vierhonderd mensen bij Heiploeg in Nederland. Bij de doorstart onder de vleugels van het Katwijkse visserijbedrijf Parlevliet & Van der Plas (P&P) verloren negentig van hen hun baan.


De nieuwe eigenaar is verbaasd over de kritiek van de FNV. 'Naar het oordeel van de directie en curatoren was er geen andere optie mogelijk', stelt P&P donderdag in een schriftelijke reactie. 'Feit is, dat Parlevliet & Van der Plas als investeerder pas zestien uur na het uitspreken van het faillissement het uiteindelijke contract met de curator heeft gesloten. De versobering van de arbeidsvoorwaarden was onontkoombaar om het doorstartende bedrijf weer rendabel te kunnen laten functioneren, hoe pijnlijk ook voor degenen die dit raakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden