Flinke druk op Meurs en Boomstra

HEERHUGOWAARD - Ze zijn Neerlands hoop op damgebied. En vandaag staan ze tegenover elkaar op het NK in Heerhugowaard. Roel Boomstra (19) en Pim Meurs (24) moeten Nederland de eerste wereldtitel dammen bezorgen sinds de mondiale triomf van Harm Wiersma in 1984.


Het NK, dat zaterdag wordt afgesloten, begon rumoerig. De Nederlandse dambond (KNDB) garandeerde de twee damtalenten een ticket voor het WK-kwalificatietoernooi in Korbach, later dit jaar, waardoor twee van de drie kwalificatieplaatsen al vergeven waren. Dat schoot in het verkeerde keelgat bij enkele medespelers. Toch doen de twee het prima: Boomstra voert na elf partijen de ranglijst aan, Meurs staat derde.


Ze zijn goed in hun sport, maar bescheiden. Af en toe onwennig doen ze hun verhaal aan een tafel in de congreszaal van Hotel Jules, de locatie van het NK. Ze leven ontspannen naar hun duel toe, vertelt Meurs. 'Het is gewoon een van mijn dertien wedstrijden, niets bijzonders.'


Meurs studeert levensmiddelentechnologie in Wageningen, Boomstra is natuurkundestudent in Groningen. Het is moeilijk te combineren met dammen. Meurs: 'Je bent soms vier weken weg voor een toernooi, daardoor mis je tentamens'. Er dreigt voor de twee een langstudeerboete. Dat is een domper, want met dammen is aanzienlijk minder te verdienen dan bijvoorbeeld met schaken. 'Je kunt er niet van leven, maar ik vind het spel gewoon leuk', aldus Meurs. 'En ik kan niet eens schaken'.


Ron Heusdens, Nederlands kampioen in 2008, ziet ze als toekomstige wereldtoppers. 'Ze zijn heel gefocust met hun sport bezig', legt de 49-jarige internationale grootmeester uit. 'Over tien jaar is een deze jongens wereldkampioen. Vooral ook omdat de concurrentie uit Rusland minder wordt'. Volgens Heusdens is Roel Boomstra's speelstijl te vergelijken met die van damlegende Ton Sijbrands. Pim Meurs doet hem denken aan oud-wereldkampioen Wiersma.


Bondscoach en nestor Rob Clerc, achtvoudig Nederlands kampioen, kent ze door en door. 'Roel is de wat meer ingetogen jongen. Erg rustig, serieus, meer een allrounder. Pim is wat excentrieker, hij speelt ook wat agressiever.' Clerc schuift aan nadat hij een wandeling van anderhalf uur door Heerhugowaard met ze heeft gemaakt. 'Dat is belangrijk voor het mentale aspect. Soms spelen ze twee lange partijen op een dag, dan is het goed om er even uit te zijn.'


Op grond van het beleidsplan van de KNDB moet Nederland in 2016 een wereldkampioen afleveren. Die druk rust voornamelijk op de schouders van Meurs en Boomstra, die door de bond ondersteund worden met onkostenvergoedingen en trainingen.


De grootste kanshebber durft Clerc niet aan te wijzen. 'Iedereen zegt dat Roel die titel gaat pakken en ik denk ook dat hij de beste Nederlandse dammer ooit is op zijn leeftijd.


Met name het WK, vorig jaar, betekende een omslag. Toen dacht hij dat hij al dicht tegen de wereldtop aanzat, maar eindigde als zevende. Sindsdien is hij keihard gaan trainen en enorm gegroeid. Maar Pim is een echte laatbloeier, hij speelt een goed toernooi en wordt steeds beter.'


Kees Thijssen (36) werd tussen 2003 en 2007 vijf keer Nederlands kampioen. Hij kent de prestatiedruk. 'Ik kon daarna eigenlijk alleen maar verliezen. Dat vond ik al naar. Kun je nagaan wat voor druk die jongens voelen om wereldkampioen te worden.'


Gehanteerde puntentelling NK dammen uitzonderlijk

Een winstpartij op het NK dammen betekent twee punten voor de winnaar, die worden opgeteld bij zijn puntenaantal in het toernooiklassement. Als een partij in remise eindigt, krijgen beide spelers een punt. Daarnaast is er nog de mogelijkheid tot een plus/min-remise (uitslag: 1+ tegen 1-). Dat is een regel die sinds 2007 alleen geldt op het NK. Een speler kan een plusremise opeisen als hij bij een gelijkspel minimaal drie schijven voorstaat, waarbij een dam (dubbele schijf) telt voor twee schijven. Het aantal plusjes dat een speler heeft behaald in het toernooi is alleen relevant als twee spelers gelijk eindigen in de slotstand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden