Flexibelere schoolvakanties: Oad en ouders zien er wel wat in

Door de vliegtax is vliegen in het hoogseizoen te duur geworden. Kan dat niet flexibeler, vraagt reisgigant Oad zich af....

AMSTERDAM Welke ouder denkt het niet als hij met de caravan aangekoppeld op een zwarte zaterdag met duizenden lotgenoten stapvoets richting zuiden schuifelt: waarom moeten we toch altijd tegelijk met vakantie? En als de gedachte al niet opkomt in de file, is de ergernis al bij het boeken gerezen: ja hoor, het duurste blokje, het allerhoogste hoogseizoen, daar zitten wij weer in.

Directeur Louis Frankenhuis van reisorganisatie Oad neemt het nu in een open brief aan minister Plasterk van Onderwijs op voor de getroffen groep. Maak de schoolvakanties flexibeler, betoogt hij, dat biedt louter voordelen: minder files, meer ruimte op de stranden, minder schaarste en dus lagere kosten. Het hele land hoeft niet meer een paar weken per jaar op slot, en de inspanningen om gezinnen te betrappen die stiekem een weekje wintersport extra pakken worden overbodig.

‘Ik stel me voor dat je de grote schoolvakantie beperkt van de huidige zes, tot drie à vier weken. Dan moet je buiten de reguliere schoolvakanties scholen de mogelijkheid geven variabel vrije dagen of weken op te nemen’, aldus Frankenhuis.

De Oad-baas kwam in actie toen uit een NIPO-onderzoek bleek dat de verwachte extra prijsstijging door de vliegtaks juist veel ouders ertoe zal aanzetten naar alternatieven te zoeken. Zelf de prijzen eenzijdig verlagen om de gezinnen tegemoet te komen, ziet Frankenhuis niet gebeuren. ‘Onze marges zijn al heel klein, juist doordat de accommodaties en vliegmaatschappijen in de piekweken hoge prijzen kunnen vragen’, zegt hij. ‘Maar als je behalve in juli en augustus bij exploitanten ook in juni en oktober dekking kunt garanderen, wordt het ook voor de klant goedkoper.’

Werner van Katwijk van de landelijke oudervereniging Ouders & Coo ziet er wel wat in. ‘Ik denk dat het voor veel kinderen ook wel goed is na vijf weken weer les te krijgen, en de vakanties verder goed te verdelen.’ Maar hij is alert op nadelen: ‘Bij de regionale spreiding die we nu hebben werden ook lagere vakantieprijzen beloofd, maar eigenlijk zijn er nu alleen maar meer dure weken ontstaan. Bovendien krijg je nog meer afstemmingsproblemen dan nu als kinderen uit één gezin op verschillende scholen zitten.’

Het ministerie van OCW laat weten dat het bij de schoolvakanties, met uitzondering van de zomervakantie, altijd al gaat om adviesdata, geen verplichte weken dus.

Verder verbaast het de woordvoerder van het ministerie niet dat juist een directeur uit de reisbranche met het voorstel komt: ‘Waarschijnlijk verwacht hij in het hoogseizoen minder nee te hoeven verkopen en dus een hogere omzet te halen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden