Nieuwsmoord op Lipolelo Thabane

First lady van Lesotho verdacht van moord op de vorige vrouw van de premier

De vrouw van Thomas Thabane, premier van Lesotho, werd in 2017 doodgeschoten toen zij op weg was naar huis. Bijna drie jaar later is er eindelijk een verdachte aangeklaagd: de nieuwe echtgenote van Thabane en de first lady van het land.

Premier Thomas Thabane (links), zijn vrouw Maesaiah Thabane en president Edgar Lungu tijdens de inauguratie van Thabane.Beeld AFP

Het drama speelt zich af in Lesotho, een klein, bergachtig koninkrijk dat volledig wordt omsloten door buurland Zuid-Afrika. In 2012 wordt Thabane voor de eerste keer minister-president, en in datzelfde jaar gaan hij en zijn vrouw Lipolelo uit elkaar. Zij wil echter niet van hem scheiden, en eist haar rol op als first lady.

Thabane heeft echter allang een nieuwe, veel jongere vriendin, met wie hij na een paar maanden al samenwoont en die hij als partner meeneemt op staatsbezoeken. Lipolelo stapt woedend naar de rechter, en in 2015 stelt deze haar in het gelijk: zolang ze getrouwd zijn, is Lipolelo de enige echte first lady van het land en heeft ze recht op bijvoorbeeld een auto met chauffeur. De rechtbank stelt bovendien dat Thabane geen staatsgeld meer mag gebruiken om zijn vriendin Maesaiah te onderhouden.

Lipolelo blijft een scheiding weigeren en in 2017, drie dagen voordat Thabane voor de tweede keer wordt ingezworen als premier, wordt zij in een buitenwijk van de hoofdstad Maseru klemgereden en komt ze in een kogelregen om het leven. Het land is in shock, en op dat moment noemt Thabane het ‘een zinloze moord’.

Lipolelo Thabane

Vreemd telefoontje

Even leek het erop dat Lipolelo was vermoord door een groep gewapende mannen, maar het spoor naar de daders liep dood. Drie maanden na de moord trouwt Thabane met zijn minnares. Een paar weken geleden kwam de zaak weer aan het rollen toen een politiecommissaris naar de rechter stapte om zijn ontslag aan te vechten. Hij was aan de kant geschoven nadat hij vragen had gesteld over een vreemd telefoontje waar hij in zijn onderzoek tegenaan was gelopen: vlak na de moord was er vanaf de plaats delict gebeld naar de mobiele telefoon van de premier.

Van het gerechtshof mag de commissaris weer aan het werk. Thabane (ondertussen 80 jaar oud) wordt ondervraagt maar zwijgt, en Maesaiah (42) verdwijnt van de aardbodem. Pas als er een arrestatiebevel tegen haar wordt uitgevaardigd, meldt ze zich bij de politie. Dinsdag is zij in staat van beschuldiging gesteld voor de moord op Lipolelo.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden