Finnen moeten de prijs betalen van langste dag

De vreugdevuren zijn gebouwd, de sauna's langs het meer opgestookt en het bier en de wodka staan klaar. De Finnen geven zich komend weekeinde, zoals ieder jaar in midzomer, over aan een groots feest - zo groots dat het mogelijk dertig ongelukkigen het leven zal kosten....

THE GUARDIAN

The Guardian

HELSINKI

'Vorig jaar waren het er 27', zegt Petri Leppanen van de nationale veiligheidsraad. 'Veertien verdronken, zes kregen een auto-ongeluk, twee pleegden zelfmoord, een gezin van drie mensen verbrandde in hun zomerhuisje, een vrouw kwam onder een trein en een Zweed sprong van een veerboot om zijn draagbare telefoon te redden. Maar het was een regenachtig weekeinde. Dat hielp.'

Om de zonnewende, de langste dag van hun korte, heftige zomer te vieren, trekken de Finnen zich vrijdag terug om drie dagen lang te drinken en te dansen.

'Hierna worden de dagen weer korter', zegt Sari Uihtonen (26), die de afgelopen zes jaar haar oom en twee klasgenoten verloor aan deze jaarlijkse midzomergekte. 'De mensen willen feestvieren zolang ze kunnen.'

De Finnen zelf zouden als eersten toegeven dat hun fatale verbintenis met sterke drank de reden is voor de meeste midzomerdoden, maar psychologen opperen dat de heldere Noordse zomer traumatisch is, na negen maanden van winterse duisternis. In het noorden duurt de langste zomerdag zeven weken, en zelfs in het zuiden wordt het nooit echt donker.

'Het verschil met de winter is zo buitensporig dat mensen er soms van in de war raken', zegt Juha-Pekka Korkeila van de Universiteit van Tampere, in midden-Finland. 'De natuur draait op topsnelheid, het is moeilijk om de slaap te vatten, en je krijgt het gevoel dat je tot alles in staat bent.'

Terwijl politie en reddingsdiensten zich voorbereiden op wat het drukste weekeinde van het jaar wordt, toont Sari Uihtonen zich fatalistisch: 'Midzomer is een tragedie voor de familie, maar het is wel een heel Finse manier om te sterven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden